lunes, 26 de diciembre de 2016

Otro fútbol

Por tradición local, discapacidad, adaptación a otras superficies o simplemente por diversión, el fútbol que todos conocemos fue tomando formas diferentes. Algunas son mundialmente reconocidas y oficializadas, otras se abren camino cada vez con más cultores.

Artículo publicado en ESPN Magazine, en febrero de 2015 (actualizado en 2016).
Por PABLO ARO GERALDES

GAÉLICO
Jugadores por equipo: 15
Cancha: césped, rectángulo de entre 130-145 m por 80-90 m.
Duración: dos tiempos de 30'.
Pelota: ligeramente más pesada que la de fútbol.
Llamado Peil Ghaelach en irlandés, se cree que proviene del antiguo fútbol irlandés conocido como caid, que se remonta al 1537, aunque el juego actual se organizó de modo formal con las reglas establecidas por la Gaelic Athletic Association (GAA) en 1887. El objetivo es anotar puntos pateando o golpeando la pelota con las manos. El arco se prolonga en dos postes similares a los de rugby: si el balón pasa por encima del travesaño, se anota 1 punto; si entra al arco, 3 puntos.
Las finales de fútbol gaélico (All-Ireland Final) tienen lugar el tercer domingo de septiembre en el estadio Croke Park. El ganador recibe la copa Sam Maguire. El condado que más veces se coronó campeón es Kerry con 36 copas, seguido de Dublín con 24.


CALCIO
Jugadores por equipo: 27
Cancha: piso cubierto de arena
Duración: 60'
Pelota: esférica (hoy se usa una de fútbol)
El calcio florentino es una forma primitiva del fútbol originaria del siglo XIII en Italia. La Piazza Santa Croce de Florencia es la cuna de este deporte, que comenzó conociéndose como gioco del calcio fiorentino (juego de fútbol florentino). Al principio era solo para los aristócratas ricos, quienes jugaban todas las noches entre la epifanía y la cuaresma. En el Vaticano, incluso papas como Clemente VII, León XI y Urbano VIII fueron conocidos por practicarlo.
El partido más memorable se disputó el 17 de febrero de 1530, mientras Florencia era asediada por tropas imperiales: los florentinos jugaron para no romper la tradición y, a la vez, dar un mensaje de resistencia y desafío a los invasores.
La cancha tiene un agujero en cada lado y allí se debe introducir la pelota, con lo cual se obtenían 2 puntos; en cambio, si se falla el tiro, se suma medio punto al rival.
Actualmente, se juegan tres partidos cada año en la Piazza Santa Croce, en la tercera semana de junio. La versión moderna permite tácticas como cabezazos, puñetazos, codazos y la estrangulación, pero prohíbe golpes bajos o desde atrás y patadas en la cabeza.


AUSTRALIANO
Jugadores por equipo: 18
Cancha: césped, óvalo de entre 135-185 m por 110-155.
Duración: cuatro cuartos de 20'. El reloj se para cuando la pelota no está en juego.
Pelota: ovalada
Sus orígenes se remontan a 1858, con los primeros partidos en Melbourne. Las tropas británicas establecidas en las colonias mezclaron el rugby con el fútbol gaélico, generando un nuevo deporte de alto contacto, en el que los jugadores pueden hacer avanzar la pelota usando cualquier parte del cuerpo, mediante pase con pies, manos o corriendo con el balón.
En cada extremo hay cuatro postes: dos centrales (más altos) y dos laterales. El objetivo es anotar goles (entre los postes centrales, 6 puntos) y behinds (entre un poste central y uno lateral, 1 punto). Al finalizar, gana el equipo que suma más puntos.
La única liga profesional en el mundo es la Australian Football League, con 18 equipos. Supera al fútbol y al rugby tanto en concurrencia a los estadios como en rating televisivo, especialmente al Grand Final, a fines de septiembre en el Melbourne Cricket Ground.


AMERICANO
Jugadores por equipo: 11 (45 jugadores intercambiables)
Cancha: césped. Rectángulo de 109,7 m por 48,8 m
Duración: cuatro cuartos de 15'.
Pelota: elipsoide
Nació hace más de un siglo en los Estados Unidos como una evolución del rugby inglés. Hoy se practica en más de 60 países y su principal torneo es la la National Football League (NFL). Por la espectacularidad de sus uniformes con cascos y hombreras, la fortaleza física, el grado de táctica y la difusión televisiva, tiene seguidores en todo el mundo. Consiste en hacer más puntos que el rival, mediante diferentes anotaciones: touchdown (6 puntos), field goal (3), conversión de dos puntos (2), safety (2) y punto extra (1).
La meta, denominada goalpost, tiene forma de diapasón.
En 1960 las antiguas ligas pasaron a ser sendas Conferencias (Nacional y Americana) de la nueva NFL. Desde entonces, ambos campeones se enfrentan el primer domingo de febrero en una final llamada Super Bowl, la cual se ha convertido en el evento deportivo más visto en los Estados Unidos.


CALLEJERO
Jugadores por equipo: 6 (3 varones y 3 mujeres)
Cancha: la que se pueda armar
Duración: tres tiempos de 10'
Pelota: cualquiera
¿Cómo organizar un deporte sin reglas? La Street Football World lo hizo: no existe árbitro pero sí un mediador social. ¿Hay lateral? ¿Se cobra tiro libre? Durante el primer tiempo los dos equipos acuerdan las reglas y al finalizar el partido se da un espacio de reflexión, se conversa sobre el juego y se contabilizan los goles. La organización pone especial énfasis en abordar problemáticas como la exclusión, la discriminación y la violencia.
Desde 2006, en coincidencia con la última semana de la Copa del Mundo de la FIFA, se disputa el Football for Hope Festival. Se hizo en Berlín 2006, Johanesburgo 2010 y San Pablo 2014. Como novedad, en 2015 se realizará en la Argentina la Copa América de fútbol callejero, con equipos de todo el continente pero también invitados de otras latitudes. Será como un mundialito.


PLAYA
Jugadores por equipo: 5
Cancha: arena, 27 m por 37 m (con una variación de +- 1m)
Duración: 3 tiempos de 12'
Pelota: de fútbol
Debido a su creciente éxito, en 2005 fue absorbido por la FIFA, que rige su desarrollo. Tiene las mismas reglas que el fútbol, salvo algunas modificaciones: todos los tiros libres son directos y no existe barrera y los laterales se pueden sacar con las manos o con los pies. Dos tarjetas amarillas dan lugar a una tarjeta azul, que significa una expulsión por 2 minutos. Lanzar arena al rival es motivo de tarjeta roja directa.
La Copa del Mundo se realiza los años impares, y el actual campeón es Portugal. La próxima cita será en Nassau, Bahamas, del 27 de abril al 7 de mayo de 2017.


FUTSAL
Jugadores por equipo: 5
Cancha: piso. Rectángulo de 40 m por 20 m.
Duración: 2 tiempos de 20'. El reloj se para cuando la pelota no está en juego.
Pelota: esférica, con una circunferencia de entre 61 y 63 cm y 410-430 gramos de peso.
Basado en el básquet y el handball, en 1930 se creó el que se dio en llamar fútbol de salón, en el gimnasio de la YMCA de Montevideo.
En 1971 se fundó en São Paulo, Brasil, la Federación Internacional de Fútbol de Salón (FIFUSA), que duró hasta 2002. Hoy está bajo la órbita de la FIFA, que organiza el Mundial cada cuatro años. En el disputado en 2016 en Colombia la copa fue conquistada por primera vez por la Selección Argentina. Brasil es el máximo vencedor, con 5 trofeos, seguido por España, con dos.


CIEGOS
Jugadores por equipo: 5 (4 jugadores ciegos y un arquero no ciego)
Cancha: cemento o mosaico y siempre al aire libre, por razones de acústica. Rectángulo de 40 m por 20 m, con muros en los laterales.
Duración: 2 tiempos de 25' con una pausa de 10'.
Pelota: posee cápsulas sonoras (similares a cascabeles).
El deporte está regido mundialmente por la Federación Internacional de Deportes para Ciegos y se juega con las reglas de la FIFA para futsal, adaptadas.
El arquero, el técnico y un guía ubicado detrás del arco rival tienen la función de orientar a los jugadores. Lo notorio es que las tribunas deben permanecer en silencio, como en el tenis, para que los jugadores escuchen las órdenes y el sonido de la pelota.
Un detalle: el arquero no deben haber estado federado bajo la FIFA en los últimos cinco años.
Desde 1998 se realiza un Campeonato Mundial, ganado cuatro veces por Brasil (1998, 2000, 2010 y 2014) y dos por Argentina (2002 y 2006), cuya selección es apodada Los Murciélagos.
Desde 2004 el fútbol para ciegos también es una de las disciplinas de los Juegos Paralímpicos: desde entonces, todas las medallas de oro fueron para Brasil.


AMPUTADOS
Jugadores por equipo: 7 (6 jugadores de campo con amputación de un miembro inferior y un arquero con amputación de un brazo)
Cancha: césped, máximo 70 m por 60 m
Duración: dos tiempos de 25'.
Pelota: de fútbol
Accidentes, heridas de guerra y especialmente las minas antipersonales dejan cada año centenares de mutilaciones. Sin embargo, estos jugadores llevan el fútbol en el alma y no se detienen ante la adversidad. Juegan sin prótesis, con muletas (en el caso de una doble amputación, pueden jugar con una pierna ortopédica). No se puede llevar ni pasar la pelota con las muletas, pero si toca accidentalmente, no pasa nada.
No se aplica la regla del offside ni hay límite de cambios. El arco es un poco más chico que el de fútbol común: 2,2 por 5 metros y el portero no puede salir del área. Los partidos se juegan en dos tiempos de 25 minutos.
El último mundial se disputó en 2014 en Culiacán, México, y Rusia se coronó campeón.

martes, 6 de diciembre de 2016

Shirt maker

ShirtMaker es un sitio en el que podrás crear tus propias camisetas para compartir en redes sociales como avatar, foto de perfil, iconos, etc.

Aquí, una divertida muestra de las que se pueden hacer, con los más grandes futbolistas del mundo sumados imaginariamente a populares equipos de América Latina:

domingo, 4 de diciembre de 2016

El fútbol de Nagorno Karabaj


Nagorno Karabaj o Alto Karabaj (en armenio: Լեռնային Ղարաբաղ, Lernain Garabaj; en azerí: Dağlıq Qarabağ; en ruso: Нагорный Карабах, Nagórni Karabáj) es una conflictiva región de Transcaucasia, que pertenece de jure a Azerbaiyán pero se encuentra controlada de facto por el régimen separatista de la República de Nagorno Karabaj.

El nombre más antiguo de Nagorno Karabaj es Artsaj (en armenio: Արցախ), que es utilizado sobre todo por los armenios de Armenia y la diáspora y designa a la décima provincia del antiguo Reino de Armenia.

El 10 de diciembre de 1991, mediante un referendo boicoteado por la población azerí, los armenios de Nagorno Karabaj aprobaron la creación de un estado independiente. Una propuesta rusa que consistió en incrementar la autonomía de la región no satisfizo a ninguna de las partes, y una guerra de gran envergadura estalló entre el gobierno de Azerbaiyán y los independentistas de Nagorno Karabaj, quienes contaron con el respaldo armenio. Hacia finales de 1993 el conflicto ya había dejado veinte mil víctimas y ochocientos mil refugiados de Azerbaiyán.

Desde el alto el fuego de 1994, la mayor parte de Nagorno Karabaj, así como muchas regiones azerís vecinas, (una zona que en su totalidad corresponde al 14% del territorio azerí), siguen bajo el control conjunto de Armenia y de las fuerzas armadas de Nagorno Karabaj. Desde entonces, representantes de los gobiernos de Armenia y de Azerbaiyán han sostenido conversaciones de paz.

EL FÚTBOL DE NAGORNO KARABAJ
La selección de Nagorno Karabaj hizo su debut internacional en 2012, cuando jugó dos amistosos contra Abjasia. En septiembre empató 1-1 en Sujumi, la capital abjasia, y al mes siguiente ganó 3-0 de local en Stepanakert.
Nagorno Karabaj antes de jugar
contra Abjasia

Mher Avanesyan,
DT de la selección.
Pero el camino del equipo nacional no es sencillo. Cuando se dio a conocer su participación en la ConIFA World Football Cup 2014, la Association of Football Federations of Azerbaijan (AFFA) escribió una carta de protesta a la FIFA. La AFFA, que al igual que Azerbaiján no reconoce a Nagorno Karabaj como una repúbllica y la considera como parte de su territorio, también envió cartas a la federación sueca y a la ConIFA. No obstante, al no tratarse de un torneo organizado por la FIFA, la AFFA no pudo ni puede impedir la participación.

En abril de 2014, una comitiva de la ConIFA visitó Nagorno Karabaj para estrechar lazos, con vistas a su viaje a Laponia, donde disputó la ConIFA World Football Cup 2014: perdió 2-3 con Ellan Vannin, el representativo de la Isla de Man, y 0-1 con Nice, por la fase de grupos.
Luego en la ronda de clasificación, superó 12-0 a Darfur, y 5-1 a Laponia.


SU ESTADIO
El Stepanakert Stadium (en armenio: Ստեփանակերտի Մարզադաշտ) es la casa de la selección de Nagorno Karabaj y también del Lernayin Artsakh FC de esa ciudad capital. Fue construido entre 1955 y 1956. En este último año fue inaugurado como estadio Stalin, y con la caída de la Unión Soviética fue rebautizado Stepan Shahumyan Stadium. En 2004/05 fue completamente renovado y su capacidad llegó a 12000 espectadores sentados. Fue entonces cuando recibió su nombre actual.
En una última renovación, en 2015 fue reemplazado el césped natural por una carpeta sintética

viernes, 18 de noviembre de 2016

65 años de fútbol por TV

Hace 65 años la televisión argentina se metía por primera vez en una cancha de fútbol. Con esas imágenes pioneras de San Lorenzo y River Plate comenzaba una unión que se convertiría en inseparable. El primer goleador de la pantalla chica, un camarógrafo improvisado y una historia que no para de crecer.

Publicado en la revista El Gráfico, en noviembre de 2011 (en ocasión de los 60 años)
Por PABLO ARO GERALDES / Ilustración: FERNANDO DELMONTE


En la tarde soleada del 18 de noviembre de 1951, del relato de Ernesto Veltri no surgió ninguna frase memorable ni nacieron muletillas pegadizas. Tampoco en los comentarios de Enzo Ardigó y Raúl Goro, quienes lo acompañaban en la transmisión, pero había algo especial en la narración de aquel San Lorenzo-River: junto a sus voces, unos mil trescientos hogares porteños recibieron por primera vez las imágenes televisadas de un partido de fútbol. Eran pocos, comparados con las 70 mil personas que colmaban el viejo Gasómetro, pero fueron testigos privilegiados de una novedad tecnológica que no conocería límites en su crecimiento.
LR3 Radio Belgrano TV. En marzo de 1956 cambiaría
su nombre por LS82 TV Canal 7.
Un mes antes, el 17 de octubre, el balcón de la Casa Rosada y la voz de Eva Perón se habían convertido en la primera transmisión televisiva de la Argentina. Todo gracias a la visión de Samuel Yankelevich, el hombre que introdujo la televisión al país y que en esa 33ª fecha (la penúltima del campeonato) dirigió la transmisión desde el inmenso camión de exteriores estacionado en Avenida La Plata al 2000. Extraño modelo de colectivo habrán pensado algunos hinchas, desprevenidos, pero era el móvil que él y su padre Jaime habían traído desde los Estados Unidos, junto a la antena, los cables, las cámaras y todo lo necesario para crear lo que se llamó LR3 Radio Belgrano TV y luego se convirtió en Canal 7.
Don Jaime era un inmigrante búlgaro que en los años 20 había creado “Casa Yankelevich”, su empresa dedicada a la importación y armado de radios. Cuando comenzaron a emitir las primeras “estaciones de radiodifusión”, fundó Radio Belgrano, en 1923. En ese 1951, los Yankelevich estaban decididos a hacer historia, no solo con los medios electrónicos de comunicación, estaban escribiendo la primera página vinculada al deporte.


Pero volvamos a Boedo. Muchos no repararon en ese camión ni en los cables que salían de él, preocupados por mojar un pañuelo y anudarlo en la cabeza, para soportar la tarde de primavera que se despachaba con una temperatura de 35 grados. Tampoco se detuvieron a observar las tres cámaras (dos desde el borde de la cancha y una desde lo alto de la platea) que apuntaban al campo de juego. Era muy importante el clásico y estaba en juego la punta del torneo como para fijarse en detalles. River llegaba a esa penúltima jornada con 40 puntos, dos menos que el líder Banfield, que tenía fecha libre, y uno menos que Racing, que visitaba a Atlanta en Villa Crespo. Era la oportunidad para ese equipo con nombres rutilantes, como Vernazza, Amadeo Carrizo, Walter Gómez, Labruna o Félix Loustau...

UNA MARAVILLA
En la humedad del vestuario, un joven sanjuanino que hacía poco había llegado de su provincia, esperaba por su debut en la Primera de San Lorenzo. No podía creer la cantidad de gente que había en Boedo, pero no estaba nervioso. Y lo demostró a los diez minutos del encuentro, cuando superó con un cabezazo no muy lucido a Héctor Ferrari y al gran Amadeo Carrizo para meterse en la historia; no porque se haya convertido en ídolo de la hinchada azulgrana, sino porque el suyo fue el primer gol captado por la televisión argentina.

José Maravilla
“Yo ni sabía que se iba a televisar, y aquel día estaba pendiente del debut y no recuerdo haber visto ninguna cámara; es que había tanta gente que no se podía notar”, recordó décadas después José Maravilla, aquel entreala derecho que anotó el primer gol que surcó el éter, como decían los speakers por esos tiempos. Maravilla, que murió hace dos años, había dialogado con El Gráfico hace una década, cuando el fútbol y la televisión celebraban sus bodas de oro:

-¿En ese momento significó algo especial el gol o solamente fue tomando importancia con el paso de los años?
-Ni sabíamos... Ese día fue un partido más. Esto del primer gol lo supe años después, hablando con Amadeo en la cancha de Los Andes, porque en una revistita de Lomas de Zamora había salido algo. Ahí nos enteramos juntos de que ese era el primero televisado y que nosotros éramos los protagonistas.

Como no existía el videotape, Maravilla nunca pudo ver su gol. La única posibilidad por entonces la daban las cámaras cinematográficas de Sucesos Argentinos, ese memorable noticiero que hacía de aperitivo para las películas en el cine. Pero el que tampoco lo vio fue el camarógrafo que enfocaba la tribuna desde arriba, un muchacho que hacía menos de un mes había entrado a trabajar al canal, llamado Nicolás del Boca y que más tarde se convertiría en un exitoso director de cine y televisión, sobre todo dirigiendo a su hija, Andrea del Boca.

Nicolás iba a ser asistente de cámara principal en aquella transmisión, que tomaba el partido desde la mitad de la cancha, en lo alto de la popular. Pero el destino quiso que terminara siendo el cameraman. “Eduardo Celasco, uno de los camarógrafos, bajó a comer algo antes de que comenzara el partido y yo me quedé cuidando la cámara. Claro, la popular se fue llenando y en un momento no cabía ni una aguja. Cuando Celasco quiso subir, la multitud no lo dejó y tuve que manejar la cámara yo”, recuerda Del Boca, y cuenta: “en la tribuna, los hinchas preguntaban qué era la cámara, querían saber. En la calle Florida habían puesto varios televisores y se juntó gente. Fue una necesidad comercial, nosotros no teníamos mucho conocimiento. Si hubiéramos tenido consciencia no se habría hecho televisión en el país, pero en esa época todo era posible”.
Y sigue: “En un momento perdí de vista a la pelota y enfoqué el arco de River. Unas milésimas de segundo después, Maravilla hizo un gol. Se dijo que la tv había visto primero el gol, antes que los hinchas, pero fue pura suerte”. A los 30 del segundo tiempo, Vernazza empató, de penal, y selló el 1-1.

Pese al debut auspicioso en esa tarde histórica, aquella fue la única vez que Del Boca comandó una cámara en un estadio. River no pudo alcanzar a Banfield y a Racing, que terminaron definiendo el título en un desempate. Pero esa es otra historia.

martes, 1 de noviembre de 2016

Argenchinos

Inmigración asiática a la Argentina, simpatías despertadas en el lejano oriente por la celeste y blanca o simple amor desde las antípodas, no son pocas las imágenes que unen a los hinchas de China, Japón y Corea con el fútbol más argento:





¿Entrenando con la celeste y blanca?

Imperdible: el video del chino que interpreta "La mano de Dios", de Rodrigo:

lunes, 24 de octubre de 2016

Messi puteando

Es poco común, pero sucedió. El Barcelona logró, en tiempo de descuento, la victoria final sobre el Valencia en un estadio Mestalla repleto.
El gol del triunfo 2-3 llegó de los pies de Lionel Messi, que de penal desató los festejos del azulgrana. Los hinchas valencianos, calientes, arrojaron un botellazo ante el tumulto y Neymar fue impactado. Muy sacado, Messi le dedicó a la tribuna local una diatriba que se aprecia en este rosario de insultos:

domingo, 25 de septiembre de 2016

Andrew Watson, el primer futbolista negro

Una investigación del diario The Herald of Glasgow determinó en febrero de 2002, que Andrew Watson, quien nació en 1857 en Guayana (por entonces colonia británica), es considerado el primer futbolista negro del mundo en jugar a nivel internacional: fue convocado tres veces a la selección escocesa entre 1881 y 1882; se desempeñaba como defensa por derecha o por izquierda.

Los curadores del Scottish Football Museum en Hampden hicieron este hallazgo histórico que deja atrás la suposición común de que Arthur Wharton de Preston North End era el primer jugador negro. Watson es anterior por 11 años. Ged O'Brien, director del museo, declaró: "Durante años, yo había mirado nuestras fotos de Watson en el Queen's Park FC y en la selección de Escocia, pero nunca tenía las pruebas para respaldar lo que era evidente para mis propios ojos."

La historia de Watson, en una
biografía para chicos.
El avance se produjo cuando un colega investigador le dijo a O'Brien que en una entrevista del Falkirk Mail que describe un partido del Queen's Park y se refiere a Watson como "a coloured gentleman" (un caballero de color). Curiosamente, esa es la única mención escrita a su color de piel. "Es posible que por la tradición mercantil, a los habitantes de Glasgow les resultase tan familiar un negro, no era algo sorprendente en la ciudad en ese momento", concluye O'Brien.

A mediados del siglo XIX Guyana estaba poblada por personas provenientes de África y de las Indias Orientales (archipiélago malayo, actual Indonesia), por lo que es probable que la madre de Watson haya sido descendiente de alguno de estos lugares.

Era hijo de Peter Miller, un adinerado azucarero de origen escocés, y una mujer guyanesa llamada Rose Watson. Fue educado en el King's College School y a los 19 años estudió filosofía natural, matemáticas e ingeniería en la Universidad de Glasgow, donde desarrolló su afición por el fútbol.

A partir del hallazgo del Scottish Football Museum se empezó a indagar más en su carrera: tras haber jugado para el Maxwell FC desde 1874, fue fichado en 1876 por el equipo local Parkgrove FC. En abril de 1880 fue seleccionado para representar a Glasgow en su encuentro contra Sheffield donde Glasgow ganó 1-0 en Bramall Lane.

Después de casarse con Jessie en Glasgow firmó para Queen's Park FC (por entonces, el equipo más grande de Escocia) del cual más tarde se convertiría también en su secretario. Allí fue donde más brilló, a lo largo de ocho años, y en varias ocasiones llevó a su equipo a la Copa de Escocia, convirtiéndose así en el primer jugador negro en ganar un torneo mayor.

Un censo de 1881 da cuenta que Watson vivía en Afton Crescent, Govan, con su esposa y su hijo Rupert. En su ocupación figura como "almacenero" (otros registros lo citan como ingeniero), su lugar de nacimiento se confirma como Georgetown, Guyana. Era un súbdito británico. Como se trataba de la era amateur del fútbol británico, cobraba como empleado del club, no como futbolista.

Watson fue partícipe de tres importantes goleadas para la selección de Escocia: la primera fue un 6-1 contra Inglaterra el 12 de marzo de 1881. Unos días después los escoceses vencieron 5-1 a Gales y, por último, el 11 de marzo de 1882 consiguió un 5-1 ante Inglaterra.

En ese 1882 pasó a ser el primer futbolista de color en participar en la Copa de Inglaterra, con el club Swifts. En 1884 fue el primer extranjero del Corinthian FC de Londres. Durante su tiempo en el club de la capital inglesa fue partícipe del 8-1 sobre Blackburn Rovers, entonces campeón defensor de la Copa. "El hecho de que lo incorporaran a equipos de alta calidad en Inglaterra significa que debe haber sido un gran jugador. Incluso fue requerido para disputar un torneo con el Corinthian FC, un equipo creado con el único objetivo de mejorar el fútbol Inglés y aquí está Watson jugando con la élite de la élite, por invitación. Realmente es una historia extraordinaria", explica O'Brien.

En la publicación Scottish Football Association Annual de la temporada 1880/81 se puede leer: "Watson, Andrew: Uno de los mejores que tenemos; desde que se uniera a Queen's Park ha dado pasos agigantados al frente como jugador; tiene gran velocidad y taclea espléndidamente; remate certero y poderoso; bien merecido su lugar en cualquier selección".

Poco se sabe de Watson después de dejar el fútbol. Emigró a Australia y murió en Sydney el 16 enero de 1902.

martes, 20 de septiembre de 2016

René Pontoni: elegante y goleador

"El centrodelantero más fino, armonioso, sutil y brillante de toda la historia del fútbol nacional", lo definió el legendario Juvenal en las páginas de El Gráfico. Se inició en Newell's, la rompió en San Lorenzo y se consagró en la Selección. Formó un recordado terceto con Farro y Martino.

Artículo publicado en la revista El Gráfico, en febrero de 2013.
Por PABLO ARO GERALDES

Hay jugadores cuyo apellido suena extraño si se lo cita en soledad. A René Pontoni le pasó, porque quedó unido para siempre en medio de esa trilogía Farro-Pontoni-Martino, cargada de musicalidad en la pronunciación, y de voracidad goleadora en el recuerdo.

Era un pibito de 7 años cuando murió su padre Hermenegildo, un tano que se había afincado en Santa Fe. No le faltaba el pan a los Pontoni, pero desde ese día, su madre Lucía, él y sus cuatro hermanos tuvieron que salir a pelearla para mantener el almacén familiar. René tuvo que recorrer las fincas y granjas con una canasta y comprar huevos. Allí surgió su primer apodo, cuando, de regreso a casa, dejaba la mercadería a un costado del montoncito de ropa que hacía de arco en los picados. Huevo y la familia vivían frente al estadio de Unión, pero por empuje de su hermano Juan Alberto, ingresó en el club rival, que por entonces era Gimnasia y Esgrima de Santa Fe. Corría 1934.

Desde ahí saltó al seleccionado santafesino, que jugaba el Campeonato Argentino. La pregunta empezaba a correr por las tribunas: “quién es ese gordito que juega de centreforward?”. El mismo contaba: “¿Sabés cuánto pesaba entonces? Como ochenta kilos. Era grandote, pero ganaba con la habilidad, me sacaba fácil a la gente y además metía goles”.

Ya despuntaba su estilo elegante, ese que el periodista y poeta Osvaldo Ardizzone asoció a su nombre: “René... Y hasta la musical fonética de su nombre suena como asociada a la pinta de galán francés. Como si en la caprichosa ocurrencia del bautismo ya jugara el presagio de ese dandy metido a jugador de fútbol”.

En 1941 Newell’s Old Boys compró su pase por 12 mil pesos, luego de que él rechazara ofertas de Boca y Peñarol. Tuvo que debutar con la cabeza rapada, porque estaba haciendo el servicio militar. “Bajé de peso y andaba como una bala. Fue la mejor época de mi carrera como jugador: con Belén, Cantelli, Morosano, Ferreyra; con Perucca, con Sobrero... Se jugaba un fútbol bárbaro, así como me gustaba a mí, de diversión”, recordaba tras su retiro en las páginas de El Gráfico.

Pronto lo compararon con el paraguayo Arsenio Erico, máximo goleador del fútbol argentino, y las puertas de la selección se le abrieron en 1942, cuando debutó frente a Uruguay: fue 4-1 con dos goles de Pontón.

En la estadística queda como el futbolista de Newell's con el máximo promedio histórico de gol, totalizando 67 tanto en 110 encuentros (0,61 %). Quienes lo conocieron, siempre destacaron su personalidad jovial, alegre, contagiaba entusiasmo. “Llegué a Buenos Aires para el 45 y me fui a vivir por Flores, a la pensión de “La Gringa”, una señora macanuda que también daba de comer. Cuando ella se mudó a Charcas y Pellegrini también me fui para allá. Siempre andaba por el centro... Empecé a ganar amigos, me gustaba la ciudad”, le confiaba a Ardizone, que remataba el párrafo: “Los años viejos de Maipú y Corrientes, el legendario estaño de Pichín y, enfrente, la milonga eterna del Marabú con todo aquel piante tanguero de las muchachas nocturnas...”.

No había inflación en 1945, pero los 12 mil pesos pagados por Newell’s se transformaron en 100.000 cuando lo vendió a San Lorenzo en una operación récord. Al llegar se encontró con Armando Farro y Rinaldo Martino para tirar paredes, hacer pisadas, amagues, gambetas, tacos y alguna que otra rabona, y elaborar esos goles que entraban besando los palos, inflando la red a veces, acariciándola otras.

San Lorenzo ya era el Ciclón, pero en ese 1945 empezó a cambiar su fisonomía de juego a partir de un ideólogo genial: “el virtuoso conductor de ese cambio que transformó el Ciclón en un tempo del fútbol alegre y chispeante fue justamente René Pontoni”, en palabras de Juvenal, otra pluma elevada de El Gráfico.

“Anduvimos bien... La del 46 fue una buena época mía. Farrito saliendo de atrás y Martino y yo adelante. Lo más destacado de todo es que se tocaba la pelota con velocidad. Era la entrega cortita pero veloz, casi de primera, sobre todo cuando ya pasábamos los tres cuartos de cancha. Hago una comparación: La Máquina de River fue lo mejor que vi como fútbol puro, pero con un toque de pelota más pausado, o con los pelotazos que ponía Adolfo (Pedernera) con la mano... En cambio nosotros, aunque la tocábamos más corta, le imprimíamos más velocidad, más sorpresa. Esa era nuestra clave, matábamos”, definía el propio Pontoni.

En 1946 San Lorenzo fue campeón con 90 goles en 30 partidos. El número refleja la contundencia ofensiva azulgrana pero no alcanza para expresar la belleza de su juego sutil y demoledor a la vez.

“Me preguntaban si preparábamos algo con Martino y Farrito. No. Se hablaba un poco antes del partido, pero todo salía solo. Yo sabía lo que iba a hacer Farro; Martino lo que pensaba yo. Y yo adivinaba lo que se le ocurría a él. Llega un momento en que de tanto conocer a tus compañeros podés jugar sin mirar”, explicaba.
En diciembre del 46, como premio por el título San Lorenzo salió de gira por España y Portugal. “Si íbamos por todo el mundo, no nos ganaba nadie. ¡Calculá que marcamos 41 goles en ocho partidos”, reseña, pero no podía dejar lo extrafutbolístico: “primer partido con nieve, contra el Atlético Aviación (hoy Atlético de Madrid). Lo que era estar en Europa en esos años, y encima soltero”.
El tour tuvo su clímax: el 6-1 sobre la Selección Española. “Fue la exhibición más grande que se había visto allá hasta entonces. Gritaban ‘Ole’, como en los toros... llegamos a tener la pelota 15 minutos seguidos”, repasaba.

Luego de golear a España, René salió de compras por Madrid. Ante una vidriera se detuvo al ver que tenían su cognac favorito. Al pedirle dos botellas, el dueño advirtió su acento y le espetó: “¿Usted no es uno de esos tíos argentinos que le han metido seis goles a la selección? ¿Esos del San Lorenzo?”. Casi con temor, respondió afirmativamente, y el señor saltó, efusivo: “pues, qué va, hombre... Va usted a permitirme que le obsequie estas dos botellas, entonces... No me debe nada, el agradecido aquí soy yo. Que ya le contaré a todos mis amigos que ha estado usted en mi modesta tienda. Ustedes sí que me han divertido en el estadio... ¡Nunca he visto nada igual, hombre!”.

Su personalidad vital, divertida, saltaba en cada anécdota: en España, una noche le pidió permiso para salir de la concentración a Domingo Peluffo, que encabezaba la delegación. Ante la negativa del dirigente (que luego presidiría la AFA), prometió: “Si me deja salir, mañana hago dos goles para usted”. ¿Cómo siguió la historia? Sí, salió, a la tarde siguiente San Lorenzo ganó, Pontoni metió dos goles y Peluffo fue al vestuario a decirle al oído: “Bueno, René, ya sabe: cuando necesite permiso para salir, pídame nomás”.

Aquel tridente ofensivo quedó grabado en la memoria del fútbol argentino y así lo analizaba él: “Creo que ni Farro ni Martino ni yo éramos veloces físicamente. Yo tenía un arranque muy lento, pero cuando entraba en carrera, entonces sí, por quince metros mantenía un pique bastante fuerte. Lo que era veloz era la cerebración, la rapidez para hacer correr la pelota. Farro hacía goles porque el petiso llegaba a pesar de salir de abajo, pero los que más estábamos allá adelante éramos Martino y yo. Nuestra cualidad más destacada era justamente definir con sorpresa: más sorpresa para fabricar el claro que para tirar”.

René Pontoni y Rinaldo Martino.
A la par de San Lorenzo, brilló con la celeste y blanca: fue tricampeón sudamericano: 1945 en Chile, 1946 en Buenos Aires y 1947 en Ecuador. Fue considerado el mejor centrodelantero de América y totalizó 19 goles en 20 partidos con la selección.

Luego de tres temporadas espectaculares, la de 1948 será recordada por su fractura de rótula, meniscos y ligamentos de la pierna derecha. La desafortunada jugada del zaguero boquense Rodolfo De Zorzi se transformó en una anécdota divertida, gracias al buen humor de René: una semana después de la lesión, De Zorzi cayó en el mismo sanatorio, fracturado. “Me vengué en forma: mientras estuvimos internados, lo obligué a que me cebara mates todos los días”, recordaba derrochando simpatía.

Volvió para jugar en la época dorada del fútbol colombiano: Independiente Santa Fe (1949/52), después en Portuguesa, de San Pablo, en el 53 y un retorno fugaz por la reserva campeona de San Lorenzo en 1955, donde le servía goles a un pibe que prometía: José Sanfilippo. “Me acuerdo que yo le insistía al Nene: ‘Allí adentro, la cabeza fría y a ponerla en los costados. Esa, para mí, es la mejor condición de quien se siente goleador’”, resumía.

Cerró una carrera con 132 goles en 212 partidos. Un año después empezó como DT, una actividad que lo llevó por Newell’s, El Porvenir, Almagro, Tigre, Sportivo Italiano y The Strongest, en Bolivia. Se desvinculó a fines de 1968 y al año siguiente el equipo paceño murió en un accidente aéreo recordado como “la tragedia de Viloco”, que se llevó la vida de 17 jugadores.

“Extraño al fútbol, porque fue mi gran berretín y porque jugué más o menos bien. Porque lo quise. Porque no hay otra forma de triunfar en algo que queriendo. Tenés que sentir, tenés que creer en lo que hacés”, confesaba en 1975, cuando una encuesta de El Gráfico lo consagró como el mejor 9 de todos los tiempos del fútbol argentino. Por entonces, atendía la cantina ‘La Guitarrita’, junto a su socio y concuñado Mario Boyé.

El 14 de mayo de 1983, a los 63 años, un infarto se lo llevó a gritar los goles eternos. En el recuerdo resaltan las palabras de Juvenal para René Pontoni: “el centrodelantero más fino, elegante, armonioso, sutil y brillante de toda la historia del fútbol nacional”.

sábado, 17 de septiembre de 2016

Juegos Paralimpicos Río de Janeiro 2016

Los Juegos Paralímpicos Río de Janeiro 2016, que se desarrollan entre el 7 y el 18 de septiembre, incluyen al fútbol en dos versiones: para ciegos y PC (futbolistas que sufrieron parálisis cerebral).


FÚTBOL 5
La selección argentina conocida como Los Murciélagos participa en esta modalidad que es paralímpica desde Atenas 2004. El torneo, con 8 países participantes, se disputa en la Quadra 1 del Centro Olímpico de Tenis. Los equipos están conformados por cuatro jugadores de campo con disminución visual o ceguera, y un arquero con visión.
Rusia, campeón mundial que integraba el Grupo B, fue suspendida por el Comité Paralímpico Internacional y su lugar fue ocupado por España, que obtuvo el tercer lugar en el campeonato europeo.

GRUPO A
9/9: Irán 0-0 Turquía
9/9: Brasil 3-1 Marruecos
11/9: Irán 2-0 Marruecos
11/9: Brasil 2-0 Turquía
13/9: Brasil 0-0 Irán
13/9: Marruecos 1-1 Turquía
Posiciones: Brasil 7 (+4), Irán 5 (+2), Turquía 2 (-2), Marruecos 1 (-4).


GRUPO B
9/9: España 0-1 China
9/9: Argentina 2-0 México
11/9: Argentina 1-0 España
11/9: China 2-0 México
13/9: Argentina 0-0 China (2-1 en penales para decidir el 1er lugar)
13/9: México 0-1 España
Posiciones: Argentina 7 (+3), China 7 (+3), España 3 (-1), México 0 (-5).


SÉPTIMO PUESTO
15/9: Marruecos 0-2 México

QUINTO PUESTO
15/9: Turquía 1-0 España

SEMIFINALES
15/9: Brasil 2-1 China
15/9: Argentina 0-0 Irán (1-2 en penales)

TERCER PUESTO
17/9: Argentina 0-0 China (1-0 en penales)

FINAL
17/9: Brasil 1-0 Irán

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FÚTBOL 7
La selección argentina llamada Los Tigres participa junto a otras siete selecciones en esta categoría que agrupa a jugadores que sufrieron parálisis cerebral. Se disputará en el estadio de Deodoro. Integra el programa paralímpico desde la edición New York / Stoke Mandeville 1984.
En el caso del fútbol PC, el lugar de Rusia fue tomado por Irán.

GRUPO A
8/9: Argentina 1-3 Irán
8/9: Holanda 2-2 Estados Unidos
10/9: Argentina 0-2 Holanda
10/9: Estados Unidos 0-2 Irán
12/9: Irán 2-0 Holanda
12/9: Argentina 3-2 Estados Unidos
Posiciones: Irán 9 (+6), Holanda 4 (0), Argentina 3 (-3), Estados Unidos 1 (-3).


GRUPO B
8/9: Brasil 2-1 Gran Bretaña
8/9: Ucrania 6-0 Irlanda
10/9: Gran Bretaña 1-2 Ucrania
10/9: Brasil 7-1 Irlanda
12/9: Irlanda 1-5 Gran Bretaña
12/9: Brasil 1-2 Ucrania
Posiciones: Ucrania 9 (+8), Brasil 6 (+6) Gran Bretaña 3 (+2), Irlanda 0 (-16).


SÉPTIMO PUESTO
14/9: Estados Unidos 2-1 Irlanda

QUINTO PUESTO
14/9: Gran Bretaña 2-0 Argentina

SEMIFINALES
14/9: Irán 5-0 Brasil
14/9: Ucrania 4-0 Holanda

TERCER PUESTO
16/9: Brasil 3-1 Holanda

FINAL
16/9: Ucrania 2-1 Irán