lunes, 6 de febrero de 2012

El increíble Hulk

El delantero brasileño formó una dupla letal con Radamel Falcao García y redondeó una temporada a todo festejo con el Porto portugués. Aunque se cansó de gritar goles imitando al científico que se convertía en un monstruo verde, le escapa al ruido mediático y se apega a la familia. Pese a su potencia extrema, velocidad y técnica es casi desconocido en Brasil; contrató una asesoría de imagen para llegar a la Selección y aspira a cubrir el hueco que dejó la despedida de Ronaldo, su ídolo.

Artículo publicado en la revista El Gráfico, en julio de 2011
Por PABLO ARO GERALDES

APODO
“Cuando tenía unos tres años, me gustaba imitar al increíble Hulk. Mi padre se mataba de risa y siempre me pedía que hiciera el gesto con el que rompía la camisa. De tanto hacerlo, terminaron llamándome Hulk”. El tema es que ese juego de la niñez en Campina Grande, Paraíba, siguió en la adolescencia y se convirtió en una marca registrada a la hora de festejar sus goles. Su musculatura bien trabajada y ciertos rasgos faciales sellaron el sobrenombre que pasó a ser su “dorsal”.



BATUCADA
Porto ganó la liga portuguesa justo en el Estadio Da Luz frente a uno de sus archirrivales: el Benfica. Tras una vuelta olímpica a medias (ver O) Hulk puso ritmo brasileño en el micro con un batuque que se burlaba del 5-0 que le habían propinado a los lisboetas en el partido de ida: “Oh, Lampião , levaste cinco no Dragão, nunca mais esquecerá essa grande humilhação, porque este ano é o Porto campeão” (Oh, Lampião –apodo despectivo- te comiste 5 del Dragón, nunca más te olvidarás de esta gran humillación, porque este año el Porto es campeón).


CORAZÓN
En el primer partido tras el terremoto y tsunami que sacudió a Japón el 11 de marzo, contra União Leiria, se quitó la camiseta blanquiazul y exhibió una leyenda “Japón, mi corazón llora”. “Un mensaje de solidaridad es lo mínimo que puedo hacer. Cuando supe la noticia, con mi esposa quedamos shockeados, pues tenemos una cariño enorme por Japón, donde nos conocimos y empezó nuestro amor. Allí fue donde ella quedó embarazada de nuestro primer hijo”, contó emocionado.



DOCE
Hulk tiene un número fetiche: el 12. Es el que lo identificó desde su llegada al Porto y el que vende miles de camisetas en todo Portugal y ahora también en Brasil, donde lo están “descubriendo”, ya que apenas jugó un solo partido en la primera del Vitória (Salvador de Bahía), como lateral izquierdo cuando tenía 17 años. Hoy lleva dos elementos metálicos como señal: una enorme H que cuelga de su cuello y el 12 grabado en cada una de las tapas de las ruedas de su Jeep.



ENTRENAMIENTO
A los 16 había viajado de Brasil a Portugal para probarse en varios equipos, pero fue rechazado por “gordito”. Tras ver que no tenía lugar en el Vitória, se marchó a buscar mejor suerte en Japón, y allí, sin llegar a ponerse verde, fue donde destapó sus “superpoderes”. Mucho entrenamiento en la cancha y más en el gimnasio le dieron una marcada musculatura que alimenta más su apodo. Además, su madre contó que “es muy vanidoso. Le gusta cuidarse y pasarse crema por el cuerpo”.



FALCAO
Junto al colombiano Radamel Falcao García forma una de las delanteras más productivas de Europa. Entre los dos marcaron 63 goles en la última temporada, contando todas las competiciones. El ex delantero de River, además, anotó 17 goles en la UEFA Europa League y batió el récord que ostentaba el mítico delantero alemán Jurgen Klinsmann, que en la temporada 95/96 había hecho quince con el Bayern Munich para ganar el trofeo que por entonces todavía se llamaba Copa UEFA.



GOLEADOR
Llegó al Porto como extremo izquierdo, pero su pegada le ha hecho adelantar su posición para actuar junto a Falcao. Su fuerte es el disparo de media-larga distancia con el que siempre intenta sorprender a los arqueros. Su arranque en velocidad, sumado a su certero remate lo subieron al podio: fue el máximo goleador de la liga lusa con 23 tantos, siete más que su compañero Falcao, segundo en la tabla. Además anotó 4 en la Copa de Portugal y 8 en la Europa League.



HULK
Es un personaje creado para la compañía Marvel Comics en 1962 por Stan Lee y Jack Kirby. Hulk apareció por primera vez en el número 1 de la revista de historietas “The Incredible Hulk” en mayo de ese año. Pero la popularidad llegó en los ’70, con la televisión. Allí Bill Bixby encarnó al científico Robert Banner, que estaba probando una de sus últimas invenciones, la bomba gamma. La radiación lo convertía en un ser musculoso y verde, que protagonizaba Lou Ferrigno.



IMAGEN
Sus últimos títulos con el Porto le dieron trascendencia, pero en Brasil a pocos les suena su nombre y eso aleja sus chances de ser llamado a la Selección. Por eso contrató como asesor a Acaz Fellegger, un especialista que maneja con éxito a varias estrellas verdeamarelas. “Hulk salió muy pronto del fútbol brasileño, y por eso aquí nadie lo conocía. Cuando comenzó a hablarse de él su nombre causó sorpresa. Las personas se preguntaban: ¿Quién es Hulk?”, explicó Fellegger.



JEEP
No existe un solo jugador que triunfe en Europa que no tenga un cochazo. Lujosos Audi, deportivas Ferrari o poderosas Hummer, todos levantan miradas y despiertan envidias... pero Hulk salió del molde con un cancherísimo jeep Mercedes Benz. En la ciudad de Oporto ya todos lo identifican, porque además de ser un vehículo lujoso, es... ¡blanco! Pero sin llegar a ser tun “tuneado”, le puso un signo personal distintivo: el número 12 en las tapas de las ruedas.



KAWASAKI
Sin lugar en el fútbol brasileño, el joven Givanildo fue a préstamo al Kawasaki Frontale en la J-League de Japón. No brilló con todo su esplendor, pero fue la puerta de entrada a un fútbol que le sirvió para terminar de consolidarse como jugador. Kawasaki compró su pase y luego lo cedió a préstamo a Consolade Sapporo y luego a Tokyo Verdy, donde siguió marcando hasta llamar la atención del Porto, que puso 5,5 millones de euros por su transferencia a Portugal.



LIGA
El refrán dice que “el que tiene plata hace lo que quiere” y en el fútbol los que tienen plata son los grandes clubes de la Liga Española. Después de los rumores sobre el interés de Manchester United, Tottenham y Newcastle, Hulk está ahora en la mira de Atlético de Madrid, Valencia, Villarreal y Sevilla. El dinero que los clubes ligueros pondrían sobre la mesa ronda los 25 millones de euros, una cifra que el Porto considera insuficiente. Pese a todos los billetes... (ver S).



MUJERES
Tipo familiero, no se lo ve en escándalos con botineras, aun cuando es uno de los preferidos de las lusitanas. Pero su vida igual está rodeada de mujeres. Desde su madre Maria do Socorro, que viaja seguido a Oporto, hasta su esposa Irã, pasando por sus seis hermanas: Nayara, Jéssica, Angélica, Gilvânia, Corrinha y Nilda. Quienes lo conocen aseguran que las sigue celando. “Son siete hermanos muy unidos, cada vez que viene a Brasil le hacen una fiesta”, cuenta su mamá.



NUEVE
“Mí ídolo es Ronaldo. Su fuerza de voluntad tras muchas lesiones es una lección de vida para cualquiera”, contó antes de que el máximo goleador de la historia de los mundiales se despidiera del fútbol. Pero con el retiro del ‘Fenómeno’ la verdeamarela número 9 quedó un poco a la deriva: Washington se retira, Luis Fabiano tiene 30 años, Fred y Vagner Love llegarán a esa edad para el 2014. Allí aparece la chance para Hulk de pelear la 9 con Alexandre Pato, André y Nilmar.



OSCURIDAD
Con muy poca grandeza, el Benfica no toleró que el Porto ganase la liga portuguesa en el estadio Da Luz de Lisboa. Si lo que pasó en Unión-Atlético Rafaela nos llena de vergüenza, esas actitudes no pasan sólo en la Argentina: en plena celebración blanquiazul la gente de Benfica no hizo honor al nombre de su estadio y apagó sus focos para aguar el festejo. Y así, en la penumbra, Hulk y sus compañeros bailaron y cantaron por la obtención del 25° título de liga del club.



PORTO
El FC Porto fue fundado en 1893 y es uno de los tres clubes grandes de Portugal, situado en la ciudad de Oporto. Ganó 25 ligas, 4 “campeonatos”, 16 copas y 17 supercopas de Portugal. Fue campeón de Europa en 1987 y 2004, años en los que también ganó la Intercontinental. Además levantó la Supercopa europea (1987), la UEFA (2003) y la Europa League (2011). Tiene a los argentinos Nicolás Otamendi, Fernando Belluschi y Mariano González, a quienes se les suma Juan Manuel Iturbe.



QUINTETO
Para hacerle frente al Porto en la final de la última Europa League, el Sporting Braga tuvo que apostar a cinco brasileños para contrarrestar a uno, Hulk. Los bragantinos, que tienen a once jugadores nacidos en Brasil en el plantel, pusieron en la cancha al arquero Artur Moraes, el zaguero Paulão, el experimentado volante Vandinho, y en la línea ofensiva a Alan y Lima, junto al camerunés Meyong. Pero el plan del DT Domingos Paciencia se desmoronó con el cabezazo de Falcao.



RENTISTAS
En mayo el Porto compró el 40 por ciento del pase de Hulk por 13,5 millones de euros. Lo sorprendente es que la compra no se la habría hecho a Tokyo Verdy sino a Rentistas de Montevideo, de la Segunda División uruguaya. ¿Triangulación? ¿Maniobra oscura? “Nosotros damos un servicio por las transferencias de los jugadores brasileños. Son totalmente reglamentarias, está todo documentado tanto a nivel bancario como en los clubes”, dijo Álvaro Astray, presidente de Rentistas.



SIGUE
Pese al interés de varios clubes por llevárselo, Hulk extendió su vínculo con el Porto. El brasileño afirmó que está feliz en el club y no lo dejará antes del período firmado: “Si renové hasta 2016 es porque me voy a quedar”, declaró. “Aquí hay gente que siempre me ha apoyado a mí y a mi familia. Aquí crecí, y se me valora. Hay un director deportivo que trabaja 20 horas al día, un presidente que vive por el club y un entrenador que sabe que cuenta con la confianza de todos”.



TATUAJES
Los tatoos son una marca indeleble común a la actual generación de futbolistas. Aquí, en Brasil, en Europa... Son pocos quienes no la llevan. En el caso de Hulk, en su brazos pueden leerse los nombres de sus hijos, Ian y Tiago. Este homenaje familiar, además, lo exhibe bordado en sus botines, que también dejan ver el nombre de su esposa, Irã. Su hijo más pequeño, Tiago, fue bautizado así “en un homenaje a un gran amigo que murió en un accidente”, explicó el delantero.



UEFA EUROPA LEAGUE
El último torneo ganado por el Porto fue la UEFA Europa League, el segundo certamen continental en orden de importancia detrás de la Champions League. La final se disputó en Dublin, Irlanda, y con su victoria sobre Sporting Braga (también de Portugal) redondeó una campaña de 14 victorias, 1 empate y 2 derrota, con 44 a favor y 16 en contra. “El grupo trabajó muy bien, todo el mundo dio lo máximo”, dijo Hulk. Ahora enfrentará al Barcelona, por la Supercopa europea.



VILLAS-BOAS
Detrás de todos los éxitos que está cosechando el Porto está la mano joven del técnico Luís André de Pina Cabral e Villas-Boas. Mucho nombre, pero también mucho trabajo detrás. Durante años fue ayudante de José Mourinho en el Porto, Chelsea e Inter de Milán. Al igual que Mourinho, Villas-Boas no tiene experiencia como futbolista profesional. Con 33 años, es el entrenador más joven de la Primera División portuguesa y el DT más joven en ganar una competición europea.



WINNER
Antes de llegar a Portugal, Hulk solamente había festejado un título de goleador de la segunda división japonesa, con Tokyo Verdy anotó 37 en la campaña 2007. Al llegar a tierras lusas, en 2008, comenzó a colmarse de gloria: ganó la liga 2009 y 2011, la Taça de Portugal 2009/10/11, la Supertaça Cândido de Oliveira 2008/09/10 y la UEFA Europa League 2011. A las victorias que forjó con el club le suma su consagración como goleador de la última temporada (23 tantos).



X
Una equis, una cruz, una tachadura... Una “X” a veces se usa para anular un casillero. En esta ocasión el cruzado es el número de derrotas en la liga portuguesa: cero. En una temporada brillante Porto se consagró campeón invicto, con una estadística tremenda de 27 triunfos y tres empates. El “Porto hegemónico” del 2011 le sacó nada menos que 21 puntos al Benfica, que terminó en segundo lugar. Fue la escuadra que hizo más goles (73) y a la que le marcaron menos (16).


YORUGUAS
Parte importante del funcionamiento del Porto no está por la banda derecha ni por la banda izquierda, sino por la Banda Oriental. Los uruguayos Álvaro Pereira, Jorge Fucile y Cristian “Cebolla” Rodríguez celebraron el título como si estuvieran en Miramar Misiones, Liverpool de Montevideo y Peñarol, respectivamente, los clubes de sus país con los que se destacaron antes de partir al exterior. ¿Hulk le habrá preguntados a sus compañeros “yoruguas” por Rentistas? (ver R).



ZURDA
Su pierna izquierda es un cañón, que además de ser potente está muy bien apuntado. “Independientemente de la posición, yo siempre quería jugar”, recuerda Hulk. “Primero me ponían en la izquierda y me gustaba. Cuando jugué en Vitória era lateral izquierdo y no me importaba. En mi estancia en Japón, mis técnicos me dijeron que me convertiría en un gran delantero si mejoraba algunos detalles. Creía que tenía que trabajar más en ello y quizás ya se pueden ver los resultados”.

3 comentarios:

Bruno dijo...

Un excelente jugador Hulk y me pongo feliz al ver que hay jugadores que tienen aspiraciones tan grandes como para superar a un héroe brasilero como Ronaldo. Un jugador de la calidad de Hulk no puede seguir en el casi anonimato, tiene que ir a las grandes ligas y a los grandes equipos, además de jugar en su selección obviamente.

Arka Media dijo...

Hallo, wie geht es dir? Ihr Blog sieht gut aus.

Danke.

Martín Estévez dijo...

Es un honor y una alegría volver estar cerca del nacimiento y de la producción de estos textos periodísticamente sólidos. Sos un genio.