sábado, 7 de marzo de 2009

Hispanos en el fútbol israelí

Artículo publicado en Fox Sports, en febrero de 2009.
Por PABLO ARO GERALDES


Quince latinos cambiaron sus costumbres y aportan su fútbol a once de los doce equipos de la Ligat HaAl, la máxima división del fútbol de Israel.
La historia del fútbol israelí es errante: la Israel Football Association (בישראל‎ ההתאחדות לכדורגל, ‎HaHit'ahdut leKaduregel beIsrael, en hebreo) fue fundada en 1928, cuando la zona se encontraba bajo mandato británico, con el nombre de The Eretz Israel/Palestine Football Association y al año siguiente fue aceptada por la FIFA. Armó una selección con la que participó en la Eliminatoria para los mundiales Italia 1934 y Francia 1938. Constituido el Estado de Israel en 1948, el equipo nacional deambuló por distintas confederaciones: Asia, Oceanía y desde 1994 participa en la UEFA junto a los países europeos, lo que representó un crecimiento para su fútbol.
Después de salir segundo en 1956 y en 1960, en 1964 se coronó campeón de Asia. En 1970 jugó su único Mundial, el de México 1970, del que se despidió sin victorias. Israel es el único país del mundo que se rige por el calendario hebreo, y el día de descanso es el sábado (shabat), así que el fútbol debe adaptarse. Algunas de las fiestas más importantes que condicionan la competición son Pésaj, Rosh Hashaná, Yom Kipur, Sucot y Jánuca.
Tierra Santa para tres religiones, Israel es un país que a fuerza de brazos laboriosos de judíos de todo el mundo fue convirtiendo un desierto en una nación próspera… Y que vibra con el deporte rey. Estos son los 15 embajadores del fútbol latino:

COSTA RICA
Luis Marín (מכבי נתניה / Maccabi Netanya):
este ex capitán de la selección 'Tica' inició su carrera en 1992 con la playera de Carmelita. En 1993 pasó a Alajuelense, donde ganó seis títulos de campeón nacional hasta 2006. En el medio tuvo breves pasajes por Universidad San Carlos, de Guatemala (1998/99) y River Plate, de Montevideo (1999). Ganó tres copas interclubes de la Unión Centroamericana de Fútbol (UNCAF): 1996, 2002 y 2005. Su máximo trofeo fue la Copa de Campeones de la Concacaf, que levantó en 2004. Además, con 126 partidos ostenta el record de presencias con la Selección Costarricense, donde se destacan sus participaciones en los Mundiales 2002 y 2006. Desde 2006 es titular del Maccabi Netanya, donde lo eligieron "Mejor extranjero del año" en la temporada 2006/07. Tiene 34 años.

CHILE
Cristian Álvarez (בית"ר ירושלים / Beitar Jerusalem):
este oriundo de Curicó debutó en la Universidad Católica en 1997, cuando tenía 17 años, pero recién jugó su primer partido oficial dos años más tarde. Se destacó pronto como lateral derecho y lo convocaron a la Selección Chilena que conquistó la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos Sydney 2000. En 2002 fue campeón con la UC y se recuerda especialmente el partido ante la Universidad de Chile, cuando él tuvo que atajar por expulsión del arquero y le detuvo un penal a Pedro González. En 2005 pasó a River Plate de Argentina, donde no tuvo muchas oportunidades. En 2007 el 'Huaso' volvió a Santiago para vestir otra vez la camiseta 'Cruzada' y ese mismo año se marchó a la capital israelí para jugar en Beitar, el club más popular del país, identificado con organizaciones de derecha como el Likud.

ARGENTINA
Pedro Galván (בני יהודה תל אביב / Bnei Yehuda): su debut en el fútbol argentino fue con la camiseta de Gimnasia y Esgrima La Plata, en 2003. Como volante ofensivo se desempeño en ‘El Lobo' hasta su paso a San Martín de San Juan, en 2006. Al año siguiente fue traspasado al Olmedo, de Ecuador, donde obtuvo la titularidad y marcó 14 goles. En 2008 regresó a la ciudad de San Juan y tras el descenso de San Martín armó sus valijas y voló a Israel, donde es parte del once titular del Bnei Yehuda.

Pablo Bastianini (מכבי פתח תקווה‎ / Maccabi Petah Tikva): 'La Bestia', como lo apodan por su 1,89m de estatura, hizo inferiores en Argentinos Juniors e Independiente. En 2002 debutó como delantero de Defensores de Belgrano y un año más tarde pasó a Quilmes, en la Primera División argentina. En 2005 pasó a Inglaterra, al Yeovil Town de la Football League One y tras una temporada se marchó al Ionikos, de la Super Liga griega. La temporada 2007/08 lo encontró con la camiseta del Caracas FC de Venezuela y desde el segundo semestre de 2008 es delantero del Maccabi Petah Tikva israelí.

Darío Fernández (בית"ר ירושלים / Beitar Jerusalem): nacido hace 30 años en Punta Alta, su carrera como centrocampista es poco conocida. Se inició en el Sporting de su ciudad natal, en el sur de la Provincia de Buenos Aires y jugó después en Independiente Rivadavia, de Mendoza (2000/01), Olimpo, de Bahía Blanca (2001/02) y Quilmes (200/03). En 2004 pasó al fútbol chileno con la camiseta naranja de Cobreloa, pero tras unos meses volvió a la Argentina para jugar en Godoy Cruz Antonio Tomba. En 2005 formó parte del plantel de Chacarita Juniors y enseguida se marchó al Panionios griego, donde se afirmó como titular. Desde 2008 es jugador del Beitar Jerusalem.

Guillermo Israilevich (אביב
מכבי תל / Maccabi Tel Aviv):
santafesino de nacimiento, apareció en la Primera de Unión en 1999 y siguió en el club 'Tatengue' hasta 2002, cuando se marchó definitivamente a Israel. 'El Corto', como lo apodaron por su 1,60m de estatura, se integró al plantel del Maccabi Haifa, donde jugó un año antes de pasar a préstamo al Hapoel Nazarreth Illit (2003/06) y luego al Hapoel Kfar Saba (2006/08), un año a préstamo y otro ya como jugador del club. En octubre de 2006 fue convocado a la Selección Israelí en virtud de su doble nacionalidad, pero no pudo jugar ese partido ante Rusia porque la FIFA le advirtió a la Israel Football Association que Israilevich había jugado para la Selección Argentina en un torneo juvenil oficial. Desde mediados de 2008 se luce con la camiseta auriazul del Maccabi Tel Aviv, el club con más títulos en el fútbol israelí.


URUGUAY
Cristian González (מ.ס. אשדוד / FC Ashdod):
nacido en Atlántida, inició su carrera de defensor en Liverpool, de Montevideo, donde jugó entre 1998 y 1999. En 2000 pasó a Defensor Sporting, donde jugó casi un centenar de encuentros hasta 2004. Durante su contrato con los violetas había estado a préstamo en Deportivo Maldonado (jugó un solo partido) y Las Palmas, de España. En 2004 se incorporó al popular Peñarol a la par que redondeaba una decena de partidos con la Selección Uruguaya. En 2005 se marchó a Israel para jugar en Maccabi Tel Aviv y en 2006 ficho para el FC Ashdod, donde hoy juega tras un breve regreso (2007) a Defensor Sporting.

PANAMÁ
Alberto Blanco (מכבי נתניה / Maccabi Netanya): la trayectoria de este volante está ligada a los viajes. En 1998 debutó en San Francisco y dos años más tarde fue convocado a la Selección Panameña. En 2001 se marchó al Sheriff Tiraspol, de Moldavia, con el que ganó cuatro ligas consecutivas (2002, 2003, 2004 y 2005) además de la Copa Moldava en 2002. Su carrera siguió con un brevísimo paso por el Alania Vladikavkaz ruso y a mitad de 2005 pasó al Al Ain de los Emiratos Árabes Unidos. Tras una temporada se mudó a la vecina Arabia Saudita, donde defendió la divisa del Al Nasr de Ryhad. En 2007 regresó a su patria para jugar en Plaza Amador y luego de nuevo en San Francisco, al que regresó otra vez tras una corta experiencia en el Junior de Barranquilla, Colombia. A principios de este año es parte del Maccabi Netanya israelí, equipo dirigido por el alemán Lothar Matthäus, campeón mundial en 1990 como capitán de su selección.

Alberto Zapata (מכבי נתניה / Maccabi Netanya): con 30 años, este delantero tiene un largo recorrido en el fútbol de su país. Comenzó en 1999 en Real España y luego pasó por Tauro (2000/02), Alianza (2003), Chorrillo (2004), Olimpia de Paraguay (también en 2004), San Francisco (2005/06), Puerto Rico Islanders (2007) y de nuevo a San Francisco (2008). Pero aunque ya tenía experiencia en la Selección 'Canalera', este 2009 es el gran año de su carrera: participó del equipo nacional ganó la Copa UNCAF, el primer título del fútbol panameño, pero no llegó hasta el final del torneo porque se tuvo que incorporar al Maccabi Netanya, en su primera experiencia "europea".

PERÚ
Jair Céspedes (הפועל עירוני קרית שמונה‎ / Hapoel Ironi Kiryat Shmona):
surgido de Alianza Lima, debutó en 2003 y ese mismo año ganó el Campeonato Nacional. Siempre como defensor o volante por la izquierda, en 2004 pasó a Deportivo Municipal, en 2005 a Deportivo Aviación, en 2006 a Sport Boys y en 2008 a Universidad San Martín de Porres, con el que jugó la Copa Libertadores. En 2007 formó parte de las Selección Peruana en la Copa América disputada en Venezuela. Desde 2008 es jugador del Hapoel de la pequeña ciudad de Kiryat Simona.

Junior Viza (הפועל פתח תקווה / Hapoel Petah Tikva): apareció en Alianza Lima en 2003 y pronto mostró ser un volante con buen manejo y llegada al gol. Con el equipo ‘Grone' ganó tres campeonatos nacionales: 2003, 2004 y 2006. ‘Cucahara', como lo llaman tuvo un paso por la selección juvenil y en 2007 partió a Israel para sumarse al Hapoel Petah Tikva, con el que se coronó campeón de la Ligat ha'Al 2007/08.

Miguel Ángel Cevasco (הפועל עירוני קרית שמונה‎ / Hapoel Ironi Kiryat Shmona): mediocampista de 22 años que debutó en Universitario de Lima en 2004 luego de superar problemas de crecimiento (hoy mide 1,80m). Con el equipo Crema fue campeón del Torneo Apertura 2008 y acumula 8 partidos con la Selección Peruana. Desde este año vive su primera experiencia fuera de su país, con la casaca amarilla del Hapoel Ironi Kiryat Shmona.

COLOMBIA
John Culma (מכבי חיפה‎ / Maccabi Haifa):
la trayectoria de este caleño es extraña: a los 16 años formaba parte de las divisiones juveniles del Montpellier francés, a los 18 tuvo un escueto paso por Independiente de Argentina (1999/2000), sumó una veintena de presencias en selecciones juveniles y luego emprendió la ruta mexicana. Jugó en Cruz Azul (2001/03), en Cruz Azul Hidalgo (2004/06) antes de ir al Bnei Sakhnin de Israel (2006/08). Desde 2008 este volante defensivo juega en el Maccabi Haifa, los ‘Verdes del Carmel'.

Iván Garrido (בני יהודה תל אביב / Bnei Yehuda): defensor central santanderano que debutó en Atlético Bucaramanga y en 2006 pasó a Independiente Santa Fe, como uno de los refuerzos para la Copa Libertadores, y tras una temporada volvió a Bucaramanga en 2007. Este zurdo defensor llegó al fútbol israelí en 2009 para desempeñarse en Bnei Yehuda.

Sergio Novoa (איחוד בני סכנין / اتحاد أبناء سخنين‎ / Bnei Sakhnin): este talentoso volante zurdo nacido en Bucaramanga comenzó en la B con el Valledupar, pasó por Pasto (2005), Huila (2006), Real Cartagena (2007), y Alianza Petrolera de Barrancabemeja (2008). A mediados de 2008 estuvo a prueba en Chacarita Juniors (Argentina) y también registra pasos por Jaguares de Chiapas (México) y San José de Oruro (Bolivia). Desde este año es jugador del Beni Shaknin, el equipo árabe de Israel. Tiene 27 años.

1 comentario:

Bocha dijo...

Gracias por pasarte por AC, un aludo enorme y muy buen post el de las mascotas.... saludos.