martes, 10 de mayo de 2011

Ecuador y Perú: medio siglo en la Copa Libertadores

La Copa Libertadores de América fue creciendo año a año desde su inicio en 1960. En la segunda edición, disputada hace medio siglo, hicieron su aparición los representantes de Ecuador y de Perú.

Artículo publicado en conmebol.com
Por PABLO ARO GERALDES

Al Barcelona SC le tocó el honor de ser el primer embajador ecuatoriano en la Copa. Lo hizo en Bogotá, donde cayó 3-0 ante Independiente Santa Fe. Cinco días después, en Guayaquil, alcanzó un empate 2-2 y Horacio Romero fue quien marcó los dos tantos fundacionales del Ídolo del Astillero.
Independiente Santa Fe
vs. Barcelona SC
En aquel Barcelona se destacaban nombres como los de Vicente Lecaro, Luciano Macías, José Merizalde o Enrique Raymondi. Era dirigido por José Vargas.
Universitario de Deportes fue el que plantó la primera bandera peruana en la Libertadores. Lo hizo también con una caída, 5-0 ante Peñarol, campeón de la primera edición, en Montevideo. Al mes siguiente se tomó revancha ante su público, en Lima, y, aunque no le alcanzó para pasar a las semifinales, venció 2-0 al legendario cuadro uruguayo, que semanas después volvería a quedarse con el trofeo.
Luis Cruzado
El conjunto crema comandado por Segundo Castillo contaba en sus filas a Luis Cruzado, ídolo universitario, puntal del equipo entre 1959 y 1974. Así recordaba aquellos duelos iniciales: "La verdad, no fuimos muy preparados a Montevideo. La Libertadores recién empezaba para nosotros y no se sabía nada de Peñarol. Perdimos 5 a 0 y yo jugué de marcador de punta izquierdo. El Lima hubo cambios, yo pasé de '9', se jugó de otra manera y ganamos sin problemas. La U estaba en una transición: se iban varios veteranos como Soria, Calderón, Gutiérrez, y empezábamos algunos jóvenes".
Medio siglo pasó ya desde aquellos partidos que abrieron el camino para los clubes de Ecuador y Perú. El protagonismo de ambos países fue creciendo con el paso de los años y llegaron a instancias que décadas atrás parecían reservadas a argentinos, brasileños y uruguayos.
Los ecuatorianos treparon a la cima de América en 2008, cuando Liga de Quito levantó la Copa en una emocionante final contra el Fluminense, en el mismísimo Maracaná. Antes, Barcelona SC había caído en las finales de 1990 (ante Olimpia) y 1998 (ante Vasco da Gama).
El fútbol incaico alcanzó la final en dos oportunidades: Universitario en 1972 (ante Independiente) y Sporting Cristal en 1997 (ante Cruzeiro). El triunfo sigue pendiente pero es una meta que alienta la sed de todos los simpatizantes peruanos.

En la imagen superior, el embajador ecuatoriano en Colombia, Ruperto Alarcón Falconí, da el puntapié ante los capitanes Osvaldo Panzutto (Independiente Santa Fe) y Luciano Macías (Barcelona).

1 comentario:

Diego Gonzalo Rivero Cruzado dijo...

Muy buen reportaje le habla el nieto de cruzado