domingo, 26 de octubre de 2008

Las ligas más convocantes del mundo


Artículo publicado en diferentes revistas internacionales, hacia fines de 2006.
Por PABLO ARO GERALDES

¿Cuál es más apasionante, el fútbol inglés o el brasileño? ¿El español o el alemán? ¿Es posible medir la pasión? Todas estas preguntas tienen difícil respuesta, casi imposible. Pero sí se puede medir el calor que los espectadores le aportan a las tribunas. Entonces la pregunta cambia: ¿Qué campeonato nacional convoca más espectadores? Y allí se inicia el juego estadístico, con la prolijidad de los datos de países como España, Inglaterra o Alemania, con el desorden informativo de Argentina o Malasia... hasta la información más difícil de perseguir en países como Fiji, Paraguay o Chipre.
No importa si el campeonato es de alto nivel profesional o amateur. Los aficionados aman a sus estrellas y las siguen cada semana en las tribunas, en las heladas noches rusas o las tropicales tardes colombianas. Esta estadística toma en cuenta los torneos que se juegan durante una temporada en un país (no torneos internacionales) y da cuenta del promedio de espectadores por partido. El dato de espectadores se tomó del último campeonato concluido, ya que algunas ligas se juegan según el calendario enero-diciembre y aún no han terminado, y es precisamente en las últimas jornadas cuando se incrementa el promedio de público.
Esta vez los protagonistas no están en la cancha, están en las gradas.

El top 10
En el campeonato previo a la Copa Mundial hubo un mayor furor por el fútbol en Alemania y eso se tradujo en las tribunas llenas: la Bundesliga fue el único torneo del planeta que superó los 40 mil espectadores de promedio.
Detrás se ubicó la Premier League inglesa, que fue la que más público convocó a lo largo de toda la temporada: 12.872.613 personas asistieron a los 380 partidos.
La Liga española respondió a su afamada condición de “mejor liga del mundo”, con sus estrellas de Real Madrid y Barcelona; seguida por la Primera División mexicana y su tradicional fanatismo en las gradas. Completa la Ligue 1 francesa la lista de los torneos con más de 20 mil personas de promedio.
El séptimo lugar fue para la J League de Japón, la más competitiva de Asia. Atrás se ubicó la creciente Russian Premier League, la Football League Championship (segunda liga inglesa) y la caliente y competitiva Primera A de Argentina.

Derbys que suman
Es común guardar en la memoria la imagen del Estadio Nacional de El Cairo absolutamente lleno para presenciar Al Ahly – Zamalek, pero no suele tenerse en cuenta que el derby egipcio representa dos partidos en el año entre un total de 240. Las multitudes que concurren a los clásicos elevan el promedio. Lo mismo pasa en Argentina cuando se enfrentan Boca Juniors – River Plate; o en Escocia cuando chocan Celtic – Rangers. Quizá uno de los más populares sea el derby de Teheran, Irán: Esteghal y Pirouzi con las tribunas colmadas del Azadi Stadium. En la actualidad, el de la capital iraní es el de mayor aforo en el mundo, ya que el Maracaná de Río de Janeiro debió reducir su capacidad debido al deterioro que lo obliga a constantes obras de remodelación.

Los creadores del fútbol
Entre los cien torneos más convocantes del mundo hay seis ligas inglesas. La excelente organización y el fin de la violencia en sus tribunas hicieron que los fans acudieran a los estadios, aún cuando la TV está siempre presente. Pero no es el único país que tiene más de una liga entre las 100 más populares: Alemania, Italia, Francia y Estados Unidos, por ejemplo. Son países de gran población y de alto nivel de vida. Sin embargo el fútbol es amado en todas partes, y naciones pobres o del llamado "Tercer Mundo" figuran entre las de mayor promedio de público. Es el caso de Argentina, Brasil, Indonesia o Argelia, por ejemplo.
En el caso de Brasil, varios torneos "estaduales" podrían ingresar a este ranking con altos promedios de público, como los de Río de Janeiro o Sao Paulo, pero se tomaron en cuenta solamente campeonatos nacionales.

Algunos invitados
En varios países los torneos nacionales cuentan con la presencia de algún club extranjero. Será el caso de la MLS estadounidense que en 2007 incorporará al FC Toronto, de Canadá. O el Football League Championship, el segundo escalón inglés, en el que participa el Cardiff City, de Gales; o la A-League de Australia, que tiene al New Zealand Knights. En el caso del AS Monaco, históricamente formó parte del campeonato francés.
Cuando los clubes cruzan las fronteras para jugar torneos internacionales, también son atracción. En este rubro, el certamen de mayor convocatoria es la UEFA Champions League, que a lo largo de 125 partidos fue visto en su última temporada por 4.955.612 espectadores, lo que da un promedio de 39.644 por match.
De todos modos, los estadios más colmados siguen siendo los de la Copa Mundial FIFA: en Alemania 2006 hubo un promedio de 52.401 personas por partido.

Comparación con otros deportes
Las ligas deportivas más populares están en su mayoría en los Estados Unidos. La NFL de football americano tiene sus boletos agotados por varios años y en su última temporada fue seguida por un promedio impresionante de 67.593 personas por partido. El béisbol de las Grandes Ligas, con 31.423 espectadores de promedio es en realidad el torneo con mayor convocatoria del mundo: en toda la temporada asistieron 76.043.902 personas, un número imposible de igualar por un torneo de fútbol. Hay una explicación: el calendario del béisbol estadounidense consta de 2.420 partidos contra los 306 de la Bundesliga alemana o los 380 de Inglaterra, España o Italia.
Curioso es el caso del básquet de la NBA, que pese a desarrollarse en estadios cerrados, lleva más gente que muchos torneos de fútbol de países importantes, como Argentina, Holanda o Brasil.
El hockey sobre hielo también está entre los preferidos de los norteamericanos: la liga compuesta por equipos de los Estados Unidos y Canadá atrae a un promedio de 16.955 espectadores.
Otro deporte de enorme atracción es el football australiano, que se juega en una cancha redonda, con una pelota ovalada y alcanza un promedio de 35.250 personas por match.

Números y más números. Importantes, pero que no llegan a explicar la pasión. Para los amantes del fútbol, la emoción de un gol puede ser la misma en el Camp Nou de Barcelona, el Azteca de México o en el King Fahd International Stadium... o en una solitaria y modesta tribuna de Uruguay, Bangladesh o Togo.

LAS 100 LIGAS MÁS CONVOCANTES DEL PLANETA
1 Bundesliga - Alemania - 40.775
2
FA Premier League - Inglaterra - 33.875
3
La Liga - España - 29.029
4
Primera División - México - 23.750
5
Serie A - Italia - 21.968
6
Ligue 1 - Francia - 21.756
7
J League - Japón - 18.765
8
Russian Premier League - Rusia - 18.241
9
Football League Championship - Inglaterra - 17.616
10
Primera A - Argentina - 17.363
11
Premier Super League - Turquía - 16.799
12
Eredivisie - Holanda - 16.789
13
Scottish Premier League - Escocia - 16.174
14
Major League Soccer - Estados Unidos - 15.108
15
Brasileirao - Brasil - 13.630
16
2 Bundesliga - Alemania - 13.124
17
Premier - Indonesia - 12.533
18
Championnat 1 - Argelia - 12.088
19
A-League - Australia - 11.627
20
K-League - Corea del Sur - 11.258
21
Chinese Super League - China - 11.000
22
Liga Portuguesa - Portugal - 10.600
23
Jupiler League - Bélgica - 10.293
24
Azadegan - Irán - 10.079
25
Norwegian Premier League - Noruega - 9.480
26
Division 1B - China - 8.816
27
Super League Greece - Grecia - 8.700
28
Allsvenskan - Suecia - 8.642
29
Super League - Suiza - 7.993
30
SAS Kigaen - Dinamarca - 7.957
31
Copa Mustang - Colombia - 7.896
32
Ukranian Premier League - Ucrania - 7.839
33
Football League One - Inglaterra - 7.737
34
Segunda División - España - 7.533
35
J League 2 - Japón - 7.482
36
Football League Two - Inglaterra - 7.111
37
Malaysia Super League - Malasia - 6.914
38
Serie B - Italia - 6.867
39
National League - India - 6.802
40
Ligue 2 - Francia - 6.588
41
Divizia A - Rumania - 6.564
42
Group National - Marruecos - 6.195
43
Primera División - Bolivia - 6.148
44
Premiership - Vietnam - 5.577
45
Russian Pervaye League - Rusia - 5.378
46
Ekstraklasa - Polonia - 5.230
47
Football League Three - Inglaterra - 5.061
48
National League A - Israel - 4.869
49
Primera División - Chile - 4.695
50
USL 1st Division - Estados Unidos - 4.667
51
Serie A - Ecuador - 4.641
52
Divisi 1 - Indonesia - 4.622
53
Bundesliga - Austria - 4.533
54
Primera División - Perú - 4.526
55
Kazakhstan Super League - Kazajstán - 4.374
56
Primera B Nacional - Argentina - 4.263
57
Primera - Uruguay - 4.150
58
Gambrinus League - Rep. Checa - 3.860
59
Premiership - Sudáfrica - 3.851
60
Primera A - México - 3.825
61
Serie B - Brasil - 3.798
62
A-League - Estados Unidos - 3.336
63
Persha Liha - Ucrania - 3.331
64
Arany Aszok Liga - Hungría - 3.265
65
Druga Liga - Polonia - 3.238
66
3 Bundesliga - Alemania - 3.217
67
Division A League - Chipre - 3.129
68
Super 1 Liga - Eslovaquia - 3.085
69
Eerste Divisie - Holanda - 3.081
70
Primera B - Argentina - 2.815
71
Ethniki A - Grecia - 2.778
72
Bulgarian A Proffesional Group - Bulgaria - 2.763
73
Serie C1 - Italia - 2.746
74
1.HNL - Croacia - 2.682
75
Primera División - Honduras - 2.549
76
Premier Liga - Bosnia-Hercegovina - 2.508
77
Scottish First Division - Escocia - 2.482
78
Veikkausliiga - Finlandia - 2.435
79
Primera División - Paraguay - 2.402
80
S-League - Singapur - 2.295
81
Liga e Pare - Albania - 2.272
82
Malaysia Premier League - Malasia - 2.218
83
Premier League - Belarús - 2.103
84
Ligue National - Francia - 2.072
85
Division 1 - Líbano - 2.054
86
Prve Savezne Liga - Serbia/Montenegro - 1.975
87
Nacional 1 - Venezuela - 1.928
88
Nationwide Conference - Inglaterra - 1.829
89
Ireland Premier Division - Irlanda - 1.759
90
Superettan - Suecia - 1.671
91
1 Division - Noruega - 1.663
92
USL 2nd Division - Estados Unidos - 1.600
93
Primera División - Costa Rica - 1.563
94
First Level - Egipto - 1.500
95
Challenge League - Suiza - 1.491
96
Tweede Klasse - Bélgica - 1.460
97
Pershaya Liga - Belarús - 1.430
98
LFF Lyga - Lituania - 1.372
99
First Division - Hong Kong - 1.288
100
National League - Fiji - 1.281

domingo, 19 de octubre de 2008

Carlos Bilardo: "En un Mundial hay que ganar, pero no como sea"

El técnico de la selección argentina campeona en 1986 sostiene que hace dos décadas creó la última táctica y hoy todos juegan de la misma manera.

Entrevista publicada en la revista Fox Sports, en junio de 2006.
Por PABLO ARO GERALDES

Pasaron 16 años desde que dejó de dirigir a la Selección Nacional. Sin embargo, para Carlos Bilardo el tiempo no pasa. A cada concepto, a cada anécdota, los conserva con inmaculada frescura. Pero no los guarda como recuerdos, los aplica al presente y los proyecta a la próxima Copa del Mundo. Alemania 2006 es la excusa, el disparador para que el Doctor vierta sus ideas a raudales, casi atropelladamente.
-¿Todos los Mundiales dejan un legado futbolístico?
-Pucha si dejan, ¿cómo no? Siempre queda algo. Por ejemplo lo del 2002 de Scolari: queda porque Brasil cambia su sistema. Ahora Brasil y Alemania juegan igual que lo hacíamos nosotros hace veinte años.
-Aquel fue el último cambio táctico, después sólo se vieron variantes…
-Sí, está en la revista World Soccer, ¿la leíste? Ahí ponen las diez tácticas que cambiaron al fútbol. Lo que se hizo después son adaptaciones, cada equipo se armaba según los jugadores que tenía.
-¿Qué novedad habrá en Alemania?
-No, no, no hay. Se pueden cambiar cosas todavía pero, de lo que veo, de lo que vi, no hay nada nuevo esta vez.
-Argentina va con un plantel de campeones, ¿eso pesa positivamente o les quita hambre?
-Sí, pesa, porque si son campeones quiere decir que han hecho una buena liga con sus equipos. Son tipos ganadores. Pero en la Selección es distinto, arrancás de cero.
-¿Qué espera que muestre Argentina en el Mundial?
-Que están bien, que tienen sed de revancha. Hace más de diez años que vienen trabajando juntos y ya llegó el momento en el que se tienen que ver los resultados.
-¿Se verán?
-En diez años tenés que sacar algo, con grandes, con chicos… Ya no son pibitos, ya saben qué es un Mundial, qué es lo que se viene.
-¿Está de acuerdo con la convocatoria?
-Están los que tienen que estar, no le haría grandes cambios. Está bien.
-¿En un Mundial, importa el estilo?
-Importa, importa, claro que importa cómo jugás. Si vos traés algo nuevo y lo metés, sorprendés. Tenés que prepararlo con tiempo, pero no lo podés mostrar en ningún amistoso, porque te lo graban. Sí tenés que hacerlo en los entrenamientos, y después vas a los partidos y lo hacés.
-¿Y este equipo tiene tiempo como para desarrollar eso?
-Sí, no importa que estén todos desperdigados por Europa. A mí me tocó, por ejemplo, que Burruchaga tire el centro en Nantes y cabecee Ruggeri en Madrid. Tenía que ir a Nantes y decirle a Burruchaga: “Tirá el centro acá, que llegue acá”. Y después tenía que ir a Madrid y pedirle a Ruggeri: “Decile a Michel que te tire centros que caigan acá”. Y así iba con la video, grababa a uno, iba a otro país y grababa a dos, después tomaba un avión y grababa a otros dos, y así.
-¿Y el ensamble de todo eso es posible?
-Sí, ¿cómo no? Las Selecciones se juntan así. Tendrán veinte días de convivencia. Una vez allá, se terminarán todos los problemas. No todas gozan de esa ventaja.
-¿La uniformidad que hay no mata a los estilos?
-Bueno… hay que romperla. Nosotros jugábamos así y después aparecieron Holanda, Dinamarca… Entonces, la búsqueda pasa por quebrar ese sistema; tiene que haber otro.
-¿Qué es lo más importante a la hora de viajar a un Mundial?
-Que los jugadores estén bien, que tengan personalidad, que tengan clase internacional. Es como en televisión: hay presentadores que se paran delante de la cámara y es como si estuvieran en su casa, y otros a los les dicen que tienen que hablar dos minutos y se asustan. Pero los tipos que ya presentaron cientos de programas lo toman como algo normal. El Mundial es lo mismo.
-Ganar... ¿como sea?
-Eso de “como sea” se lo agregó una vez un señor. Yo dije “hay que ganar” y le pusieron: “coma, como sea” y siguieron. Hay que ganar, hay que ganar. Si vos ganás te va a ir bien, siempre y cuando tengas capacidad. Acá en FOX SPORTS, por ejemplo, no podés poner todos los días programas así nomás, no, no. Te va a ir bien si tenés un cuerpo de programación, buena dirección, buenos artistas, tenés que tener todo completo. No es “como sea”, porque, si no, terminás haciendo cosas raras. Y mirar cómo es la competencia, se mira todo. No es “como sea”. Nosotros no dormíamos, estábamos todo el día pensando.Yo iba en el avión con un papelito dibujando jugadas, y qué sale, qué no sale y tal equipo cómo juega. Acá decían que la jugada de laboratorio no sirve, que el rival no interesa. Si trabajo en FOX SPORTS me tiene que interesar ESPN, me tiene que interesar TN; si no los veo es porque estoy loco de remate.
-¿Brasil es el mejor?
-Para mí, no. Hay dos jugadores que están con un poquito de edad: Cafú y Roberto Carlos. Los brasileños están asustados por eso. Si vas a un alargue estos dos muchachos no se recuperan. No son invencibles.
-¿Cómo se le transmite al jugador el mensaje de que Brasil no es un cuco?
-Poniéndole música brasileña...
-¡¿Cómo?!
-Claro, cuando llegué yo hacía doce años que no se le ganaba. Y le empecé a poner samba, samba, samba a los jugadores nuestros. A no odiar a Brasil, a quererlo: “Qué lindo que es Brasil, que lindo que es Brasil, qué buenos que son”. Si los odiás, perdés; si los querés, les ganás.
-¿Quién es el mejor hoy?
-Brasil-Argentina, Argentina-Brasil. Alemania por ser local. Si no, no. Italia, Inglaterra... Inglaterra anda bien, son esos... Si Rooney llega, Inglaterra es candidato. Es rápido, potente, difícil de marcar y define muy bien. El resto está parejo, parejo. Lo que tienen los europeos es que van a ir con cuarenta o cincuenta mil personas, van todos. Ojo: Argentina también va a tener gente. Todos los argentinos de Francia, de Italia, de por ahí, van a ir todos. Argentina va a juntar diez mil personas.
-¿Y es importante?
-Uhhh, claro. No sos visitante, diez mil son un montón...

sábado, 18 de octubre de 2008

Romario: Carnaval toda la vida

Romario es uno de los jugadores más grandes que Brasil le dio al mundo del fútbol. Sus éxitos deportivos van de la mano con una vida excéntrica y plagada de excesos. Sin embargo, el Chapulín está a un paso de llegar a los mil goles.

Artículo publicado en la revista Fox Sports, en abril de 2006.
Por PABLO ARO GERALDES


Para un brasileño es imposible jugar al fútbol sin divertirse. Y cuando siente placer al trasladar el balón, esa sensación seguramente se transmitirá a los espectadores. Dentro de esta raza de privilegiados que viven el fútbol como una fiesta está el interminable Romario, 40 años, símbolo del Vasco da Gama y de Río de Janeiro todo, una mezcla exitosa de talento, alegría, playa y carnaval… en resumen: el fútbol verdeamarelo.
Su vida transitó siempre los carriles del disfrute, y no solamente en el campo de juego. Pero también anduvo por las cornisas del escándalo y el protagonismo a ultranza.
Nació con sólo 1,800 kg, “entraba en una caja de zapatos” recuerda su madre Manuela. Vivió una infancia en la favela Jacarezinho. Su casilla no tenía luz ni agua pero sí una ventanita, desde la que todas las noches miraba al firmamento. Dice un proverbio brasileño: “siempre hay una estrella para todo aquel que sabe mirar al cielo”. Lo deseó con ganas y lo tuvo, su primer regalo fue un balón.
Sub alimentado, cayó en una alcantarilla corriendo tras su pelota. No sabía nadar y lo salvó un tío. Desde entonces, una amiga de la familia lo llevó todas las noches a cenar a su casa. El baixinho empezó a crecer.
Edevair, su padre, tenía problemas con la bebida, pero trabajaba duramente para que no faltara nada. Y sobre todo, le permitía a Romario jugar hasta las 8 de la noche. Después se mudaron a Vila da Penha, donde papá fundó un club, Estrelinha. Ahí todos posaron sus ojos sobre el pequeño. El crack no olvidó un consejo de su padre: “‘cuanto más cerca estés del arco, más goles marcarás’, me decía. Sigo recordándolo en medio de los partidos y funciona”. “La manera en que ese chico llevaba y protegía la pelota, su visión de juego, su ubicación y sobre todo sus arranques en velocidad auguraban un futuro enorme”, explicaba Paulo Ferreira, el hombre que se jacta de haberlo descubierto.
Gran parte de su adolescencia la pasó en el 343, el bus que unía Vila da Penha con Sao Januario: cinco entrenamientos semanales. Pero faltaba muy seguido: “Nunca me gustó entrenar, sólo jugar”. Empezaron las multas. Intempestivo, contestaba de mala manera a los técnicos.
Pero los consejos de papá surtieron efecto y los goles empezaron a sumarse. Cuando se quiso dar cuenta, era campeón carioca con la camiseta del Vasco. Era el comienzo de una carrera brillante, también la mudanza al elegante barrio de Jacarepaguá, en una casa con ocho habitaciones. Para alegría de sus padres y sus hermanos Ronaldo y Zoraida.El brillo encandilaba, pero seguía en foco con sus orígenes: nunca dijo no a un partido benéfico. “Vengo de la favela, conozco la miseria, sé lo que es el sacrificio. Quiero devolver un poco de todo lo que me he dado”, explica.

Los escándalos

En 1985 lo llamaron a la selección juvenil para el Mundial de la Unión Soviética. Pero fue sorprendido tratando de intimar con dos lindas gatinhas y lo excluyeron del plantel.
Ya era profesional y el dinero empezaba a acumularse: auto y moto, también largos cabellos, surf, samba, noches en Sunshake, el boliche top de Río por entonces… Su guardarropa era una tienda. Gasta mucho, pero también invierte. Sonríe y protesta: es un divo. “Quiero ser reconocido como el delantero brasileño más grande de todos los tiempos”, le respondió a un periodista que quería conocer su meta.
En 1988 se casó con Monica de Santoro de Carvalho, una bella modelo de la burguesía carioca. La boda se hizo en una cancha. “decidimos tener once niños, un equipo de Romarios”.
Su vida alegre no es secreto. “Soy ciento por ciento infiel, me defino como un mujeriego por excelencia y, en mi apogeo de promiscuidad, llegué a acostarme con tres mujeres distintas el mismo día”, confesó. Sus fiestas y orgías son conocidas, hasta lo confesó. Sin embargo, la bomba explotó cuando involucró a sus compañeros del plantel campeón el Mundial ‘94. Dijo que llevaba mujeres a las concentraciones del hotel: “Puse a más de una adentro de la concentración. No me acuerdo cuántas fueron”. Y el cuerpo técnico reaccionó. Mario Zagallo, DT del plantel que consiguiera el tetracampeonato acusó: “No tiene dignidad moral ni responsabilidad. Es inadmisible que haya ocurrido en un Mundial”.
Los entrenadores son el blanco preferido de sus ataques, especialmente
Lazaroni, quien lo comandó en el Vasco y la selección: “solamente convoca a sus amigos, se cree que la selección es la seguridad social”. Disgustado con el juego del Scratch hasta 1992, rechazo la convocatoria para un partido contra Alemania a menos que le garantizaran la titularidad. Hizo un boicot, pero lo terminó para el partido con Uruguay en el Maracaná, decisivo para la eliminatoria 1994. Brasil ganó 2-0 con dos tantos suyos. “Esta tarde Dios nos envió a Romario”, dijo Carlos Alberto Parreira, el DT.
Tras su etapa europea se peleó con su amigo Edmundo; golpeó a sus compañeros Andrei, en Fluminense, y Savio, en Flamengo. También le pegó a un hincha que protestaba en un entrenamiento. Se sintió traicionado por Zico y Zagallo cuando éstos no lo llevaron al Mundial ‘98 y se distanció de Scolari, quien inicialmente lo había convocado como capitán, aunque luego lo sacó del conjunto que terminaría con la Copa en 2002.

En apuros
En mayo de 1994, justo antes del Mundial, secuestraron a su padre y el delantero renunció a participar. Todo el país se movilizó y los secuestradores -que pedían 7 millones de dólares- lo liberaron sin más. Desde entonces, nunca más salió sin custodia.
Le compró un bar y lo llamó “Roma Rio”. En 1994 papá hizo una promesa: “si Brasil gana el Mundial, me tomaré todo lo que exista para beber sobre la Tierra”. Cuando su hijo llegó desde Estados Unidos portando la Copa, Edevair explicó que él era “un hombre de palabra” y recorrió las copas de caipirinha, cerveza, cachaça, con muchos etcéteras.
Romario también fue vinculado con Bem-te-vi, uno de los más peligrosos narcotraficantes de Río. Una llamada interceptada por la policía delató el vínculo. “Fui invitado a una fiesta de amigos. Allí me lo presentaron, eso no es ningún delito”. Sin embargo, la acusación es más grave: un taxista detenido lo señaló como el mensajero de Bem-te-vi, acusado de manejar el tráfico de drogas en la favela de Rocinha, el barrio marginal más grande de Latinoamérica, con un millón de habitantes.
Los problemas con la Justicia siguieron. En 2004 pasó seis horas detenido por no pagar la pensión de alimentos a sus hijos. Había sido denunciado por su ex esposa Monica Santoro por una deuda de alrededor de 17.000 dólares por concepto de la manutención.
Más allá de los tribunales, sus escandaletes ganaban páginas de diarios.
En 1999 fue despedido de Flamengo tras ser sorprendido en una discoteca horas antes de que el equipo perdiese un partido clave en la liga nacional. Al año siguiente, de vuelta en Vasco, fanáticos lo acusaron de hinchar por el Flamengo argumentando que no celebraba los goles que marcaba a ese equipo. Romario les respondió con gestos obscenos cada vez que hacía goles y éstos se vengaron no alentando ni aplaudiendo.
Este verano, el goleador tuvo nuevamente permiso para entrenar menos que sus compañeros y faltar para ir al carnaval. La ausencia de la práctica no lo afectó: hizo tres goles al día siguiente en la derrota de Vasco por 5-3 ante Botafogo. “Me acosté a las 4 am y anoté tres goles, así funciona mi cuerpo”, acotó.
Es verdad, su cuerpo funciona diferente, hasta para tener hijos. Estaba por nacer Ivy, su sexta hija, cuando contó: “me sometí a una vasectomía pero un año antes dejé cinco tubos congeladitos... No quiero más hijos, pero mañana, si cambio de idea...”.

Por los mil
En los 7 años iniciales en Vasco da Gama, en 5 fue goleador y las otras dos quedó segundo a un tanto del goleador. “En cada gol siento una sensación similar al orgasmo”, una frase que ya se volvió lugar común, pero cierta.
El 23 de mayo de 1987 debutó en la selección ante Irlanda, en Dublín. Perdió 0-1 peor tuvo revancha 5 días después, en Helsinki, cuando marcó su primer gol, en la victoria 3-2 sobre Finlandia. En 1988 fue goleador olímpico, en Seúl. En 1989 marcó el gol de la victoria ante Uruguay y Brasil ganó la Copa América después de 40 años.
Johan Cruyff: “Es el único jugador que conozco capaz de regatear en un metro cuadrado”. Romario ya había alcanzado, en 2001, la marca de artillero más viejo del Campeonato Brasileño. En ese entonces, tenía 35 años de edad y marcó 21 goles. En 2005 superó su propia marca.
Esta es una hazaña que nadie alcanzó a mi edad” dijo y se entusiasmó al ver la estadística: le faltaban apenas unos sesenta goles para los mil. “La FIFA ya oficializó mi marca, ahora quiero los mil”. Y empezó a sumar, aunque sea con un equipo de Angola que pasaba la pretemporada cerca de las playas cariocas. “A Pelé le contaron hasta los goles del servicio militar y los del día que demolieron Wembley ¿Por qué mis goles contra equipos de segunda y tercera no valen?”, se quejó. En su proyecto “Romario, mil goles”, el club le pidió a sus jugadores con pases para que pueda cumplir su sueño”., pero su indiscipline tuvo un límite.
Nadie está en contra de Romario, pero no puede hacer la gran Bin Laden y desaparecer” de los entrenamientos, graficó el DT Renato Gaúcho. “En este momento puede ser que el propio Romario esté en contra de sí mismo”, agregó. Dejó de ser el intocable de San Januario cuando criticó públicamente al equipo.
La solución se llamó Miami FC, equipo de la United League Soccer, la segunda división americana. Está ligado a capitales brasileños, todos amigos de Rosario. Allí, con presión cero, seguirá sumando festejos en busca de su marca personal.“Dicen que la vida empieza a los 40. Soy feliz, tengo una gran familia y el 90 por ciento de lo que puede dar el fútbol ya lo conseguí. Ahora quiero este nuevo record”. Mientras todos se preparan para el Mundial, la cabeza de Romario se fijó en ese número de cuatro cifras.


jueves, 16 de octubre de 2008

Hispanos en el fútbol inglés

Artículo publicado en Fox Sports, en octubre de 2008.
Por PABLO ARO GERALDES

La flemática personalidad de los creadores del fútbol no se condice con la forma pasional con la que se lo vive entre los hispanos. Hoy, 19 latinos llegaron con sus pergaminos para aportar su toque de calor y profesionalismo a uno de los campeonatos más apasionantes del planeta.
La Premier League, o Premiership, como la llaman popularmente en Inglaterra es una vidriera internacional que comparten futbolistas de todas las latitudes.
Estos hispanos de siete países, todos con presencias en sus selecciones nacionales, dejan bien plantadas sus banderas y le dan fútbol a la tierra isla del football.

ECUADOR
Segundo Alejandro Castillo (Everton): en ESPOLI, el equipo de la Escuela Superior de Policía, al sur de Quito, hizo su aparición este volante central. En 2003 pasó a El Nacional y ese año fue convocado por ‘Bolillo' Gómez a la Selección Ecuatoriana. Con el equipo militar ganó dos títulos nacionales y en 2006 pasó al Crvena Zvezda (Estrella Roja) de Belgrado. Con este conjunto celebró el campeonato serbio 2007. Desde este año está a préstamo en el Everton. Suma 36 partidos con la selección.

Felipe Caicedo (Manchester City): delantero surgido del Rocafuerte FC, una de las principales canteras del Ecuador, se marchó al Basel suizo antes de cumplir los 18 años. Hizo su deber en Primera en Europa y en 2007 ganó la copa helvética. Fue figura del club, se ganó un lugar en la Selección Tricolor y en el último verano, antes de cumplir los 20 años, el Manchester City puso 9 millones de dólares y lo convirtió en el futbolista ecuatoriano más caro de la historia. Su debut no pudo ser mejor: estre
nó la camiseta de los ‘Citizens' en la victoria 2-1 sobre el eterno rival, el Manchester United.

Luis Antonio Valencia (Wigan): puntero derecho que surgió de El Nacional en 2001 y se fue consolidando en primera división. Hasta 2005 jugó 84 partidos y marcó 20 goles, los que llamaron la atención del Villarreal español. Sin embargo sólo jugó dos partidos en el Submarino Amarillo y pasó a préstamo al Recreativo de Huelva primero y luego al Wigan inglés. Este club compró su pase este año y él se está destacando en la elite de la cuna del football. Tiene 23 años y ya acumula una treintena de partidos con la Selección Ecuatoriana.

PARAGUAY
Roque Santa Cruz (Blackburn Rovers): con 17 años asomó a la Primera de Olimpia y no le hizo falta mucho tiempo para confirmar su voracidad goleadora. Ganó los campeonatos guaraníes de 1998 y 1998 y en este último año fue la revelación de la Copa América disputada en su país. Tras el torneo pasó al Bayern Munich, con el que se impuso en 5 Bundesligas, 4 Copas de Alemania, una Champions League y una Copa Intercontinental. Lesionado, se perdió el Mundial 2006, pero desde el año pasado retomó su rumbo goleador con la camiseta blanquiazul de los Rovers.

ARGENTINA
Julio Arca (Middlesbrough): apareció hace una década en la Primera de Argentinos Juniors y se destacó por la izquierda de la línea defensiva hasta 2000, cuando hizo pie en el fútbol inglés, con la camiseta del Sunderland. En 2001 fue campeón mundial Sub 20 con la Selección Argentina y en 2005 festejó la obtención de la Football League Premiership, la segunda categoría detrás de la Premier League. En 2006 se incorporo a The Boro, como llaman los británicos al Middlesbrough.

Fabricio Coloccini (Newcastle United): un defensor de altísima categoría conoce la gloria desde los 17 años, cuando formaba parte del plantel de Boca Juniors que conquistó el Apertura 1998 y el Clausura 1999. Ese año pasó al Milan, pero solamente jugó un partido y pasó a préstamo a San Lorenzo (campeón del Clausura 2001), a Alavés, más tarde al Atlético de Madrid y por último al Villarreal. Finalmente en 2004 su pase fue comprado por La Coruña donde superó el centenar de presencias. Ya había ganado el Mundial Sub 20 Argentina 2001 y la medalla de oro olímpica en Atenas 2004. Con más de treinta presencias en la selección mayor, este año pasó al Newcastle Utd. 

Franco Di Santo (Chelsea): este delantero mendocino de 19 años no llegó a debutar en el fútbol argentino. Surgido de las inferiores de Godoy Cruz Antonio Tomba, inició su carrera profesional en el Audax Italiano, de Chile, en el Clausura 2006. Su buenas actuaciones y, sobre todo, sus 14 goles le abrieron las puertas del Chelsea. Ya hizo su debut entre los titulares del equipo de Stamford Bridge. Un dato: mide 1,94m.

Jonás Gutiérrez (Newcastle United): su carrera se inició en Vélez Sarsfield, donde jugó entre 2001 y 2005. Le faltó un partido para llegar a los cien y salió campeón del torneo Clausura 2005. Tras los festejos se marchó al Mallorca. En España popularizó sus festejos con la máscara del Hombre Araña, que terminó siendo su apodo. Desde 2007 es convocado a la Selección Argentina y en el último verano europeo pasó a los ‘Magpies" del Newcastle.

Emiliano Insúa (Liverpool): crecido en las inferiores de Boca Juniors, no llegó a aparecer en el primer equipo cuando el club Xeneize lo cedió a préstamo al Liverpool. Fue uno de los defensores titulares de la formación albiceleste Sub 20 que ganó el Mundial Canadá 2007. En la campaña anterior se coronó campeón de la Premier Reserve League (con el equipo B del Liverpool) y este año fue promovido al primer equipo.

Javier Mascherano (Liverpool): en 2003 asomó como volante central de River Plate y enseguida se ganó el apodo de ‘El Jefe'. Ganó los torneos Clausura 2003 y 2004 y fue convocado a la selección olímpica que ganó la medalla de oro en Atenas 2004. En 2005 pasó al Corinthians, donde ganó el Brasileirao. Siempre con gran nivel, en 2006 se fue al West Ham por 35 millones de dólares, aunque el técnico casi no lo tuvo en cuenta. Finalmente en 2007 la FIFA permitió que se incorporara al Liverpool. Este año, con la medalla dorada obtenida en Beijing, se convirtió en el único futbolista argentino bicampeón olímpico. 

Carlos Tevez (Manchester United): es el mejor de los embajadores hispanos en Inglaterra. A los 24 años ya conoce más trofeos que muchos veteranos. Apareció en Boca Juniors en 2001 y se convirtió en ídolo. En 2003 ganó todo: el torneo Apertura argentino, la Copa Libertadores y la Intercontinental; a las que al año siguiente le sumó la Copa Sudamericana y la medalla de oro olímpica, en Atenas, donde fue el goleador. En 2005 pasó al Corinthians de Sao Paulo, y ganó el Brasileirao además de recibir el reconocimiento al mejor jugador del campeonato. Después de la tremenda marca de 31 goles en 53 partidos fue transferido al modesto West Ham United londinense. El equipo estaba en el fondo de la tabla pero las actuaciones de ‘Carlitos' hicieron posible la hazaña de mantenerlo en la Premier League. A mitad de 2007 pasó al Manchester United y en su primera temporada ganó la liga inglesa, la Champions League, la Community Shield y la Supercopa de la UEFA. Es uno de los mejores jugadores del mundo.

Pablo Zabaleta (Manchester City): hizo las inferiores en San Lorenzo, donde debutó en 2002, año en el que levantó la primera Copa Sudamericana. Se destacó rápidamente como lateral o volante por derecha y en 2003 fue campeón Sudamericano Sub 20 con la Selección Argentina. En 2005 ganó el Campeonato Mundial Sub 20 en Holanda y fue transferido al Espanyol de Barcelona. Con los ‘Periquitos' conquistó la Copa del Rey 2006. En el último verano septentrional se colgó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing y pasó al Manchester City por 8 millones de euros.

MÉXICO
Carlos Vela (Arsenal): aunque tiene sólo 19 años ya tiene cuatro temporadas en Europa. Este ágil puntero nacido en Cancún formó parte de las fuerzas básicas de las Chivas de Guadalajara pero su debut profesional se efectuó con el Arsenal de Londres, en 2005. Ese fue su gran año, en el que además se coronó campeón mundial Sub 17 con el Tri (fue el goleador del torneo). En 2006 pasó a préstamo al Celta de Vigo -no jugó-, luego al Salamanca y posteriormente al Osasuna, todos de España. En 2008 volvió a los ‘Gunners' del Arsenal.

Nery Castillo (Manchester City): nacido en San Luis Potosí cuando su padre uruguayo era jugador del Atlético Potosino, se crió en Montevideo y allí se puso su primera camiseta. Fue a los 16, con los colores de Danubio. En 2000 se incorporó al Olympiakos de Grecia, donde pasó los cien partidos, marcó 30 goles y ganó 8 títulos. Allí empezó la puja por su nacionalidad ¿Era uruguayo, mexicano o griego? Las tres selecciones lo querían. Finalmente optó por su tierra natal y deslumbró en la Copa América 2007 mientras pasaba al Shakhtar Donetsk, de Ucrania. Desde este año está a préstamo en el equipo celeste de Manchester.

Giovani Dos Santos (Tottenham Hotspur): con 19 años ‘Gio' llegó a la premier League con una experiencia qué pocos pueden contar: un año en la primera del Barcelona. El pequeño delantero nacido en Monterrey fue uno de los artífices de la única conquista mundial de México, el Sub17 Perú 2005. También integra la Selección mayor. 

URUGUAY
Ignacio María González (Newcastle United): ‘Nacho', como todos lo conocen, es un fornido volante surgido de las filas de Danubio, donde debutó en 2002. Con los de Maroñas jugó 170 partidos hasta este año, marcó 45 goles y ganó tres título. Pasó a préstamo al Monaco pero apenas jugó. Recientemente lo compró Valencia y lo cedió a préstamo al Newcastle. Además suma 20 partidos internacionales con la Celeste.

CHILE
Carlos Villanueva (Blackburn Rovers): a los 22 años este volante ofensivo vive su primera experiencia europea. Apareció en La Serena en 2003 y al año siguiente pasó al Audax Italiano, donde se consolidó a partir de 2006. El ‘Piña' es frecuentemente convocado por Marcelo Bielsa a la Selección Chilena. Con 125 partidos y 50 goles en el elenco verde, este año iba a pasar a préstamo a la Real Sociedad de San Sebastián pero el pase se frustró y al final arregló con Blackburn.

HONDURAS
Maynor Figueroa (Wigan): defensor zurdo surgido del Victoria y que en 2003 fue traspasado al Olimpia, donde hizo su debut profesional. Con los ‘Leones' festejó la obtención de las ligas hondureñas de 2006 y 2008. Con cinco años en Olimpia, 55 partidos en el equipo nacional y tras solucionar inconvenientes migratorios, se incorporó a préstamo en el Wigan, equipo de los alrededores de Manchester. 

Wilson Palacios (Wigan): entre 2002 y 2007 superó el centenar de partidos en el mediocampo de Olimpia de Tegucigalpa. Acumuló experiencia en la selección catracha (suma 55 partidos) y eso llamó la atención del Birmingham City, que en la pasada temporada lo tuvo a préstamo, aunque no jugó más que 7 partidos. Desde principios de 2008 está en el Wigan. 

sábado, 11 de octubre de 2008

Hispanos en el fútbol holandés

Artículo publicado en Fox Sports, en octubre de 2008.
Por PABLO ARO GERALDES

Por cultura y clima, Holanda no parece de antemano un sitio cómodo para los hispanoamericanos. Sin embargo trece latinos se destacan en el fútbol de los Países Bajos, donde los aficionados aman el buen juego.
Luego de la Naranja Mecánica, la Selección Holandesa que deslumbró en el Mundial 1974, el paladar de los aficionados no acepta jugadores ásperos, tocos, picapiedras… Por eso gustan de los delanteros veloces, los volantes inteligentes y los defensores con buen pie. El menú se completa con arqueros de gran porte.
La tierra de los tulipanes y los molinos disfruta de algunos sobresalientes embajadores del idioma, futbolistas que conquistaron títulos internacionales y suelen vestir los colores de sus selecciones.
La princesa Máxima Zorreguieta es argentina y a partir de su casamiento con Guillermo despertó una mayor simpatía por los latinos. Estos son los 13 futbolistas que le aportan su calor hispano al fútbol holandés.


MÉXICO
Carlos Salcido (PSV): surgido de las filas de las Chivas de Guadalajara, este exquisito defensa tapatío debutó profesionalmente con los Gallos de Aguascalientes, donde fue campeón del Torneo de Invierno 2000. En 2001 jugó para el Tapatío. Ya consolidado con las Chivas, se destacó también con el Tri, donde mostró sus cualidades ofensivas en la Copa Confederaciones 2005 y el Mundial Alemania 2006. Tras la Copa del Mundo lo contrató el PSV Eindhoven y salió campeón en su primera temporada europea. Es un jugador de lujo.

Héctor Moreno (AZ): se hizo conocido cuando se coronó campeón mundial Sub 17 en Perú 2005. Es un destacado defensa central que al año siguiente apareció en los Pumas de la UNAM y tuvo la continuidad para desarrollar su juego y tentar al fútbol europeo. Desde este año forma parte del AZ Alkmaar. Tiene 20 años.

Francisco Rodríguez (PSV): el Maza (nació en Mazatlán, Sinaloa) es un enorme defensor central de 1,92m que se destacó por su firmeza en el fondo de Guadalajara entre 2000 y 2008. Con las Chivas ganó el Apertura 2006 y suma más de cuarenta presencias en la Selección Mexicana. En el último período de pases se incorporó al equipo de la compañía Philips.

URUGUAY
Luis Suárez (Ajax): un extraordinario goleador surgido de Nacional pero que los uruguayos apenas pudieron disfrutar. Debutó en Primera a los 18 años y en un año fue transferido al Groningen, de Holanda por un millón de dólares. En su primera temporada en los Países Bajos marcó 11 goles y llamó la atención del poderoso Ajax, que se lo llevó a cambio de 7 millones y medio de euros. También se destaca con la selección celeste, en la que ya marcó 6 goles. Tiene sólo 21 años.

Bruno Silva (Ajax): el canario demostró su potencia en Danubio, donde jugó entre 2000 y 2003. Luego tuvo un breve paso por el FC Rostov ruso volvió a Maroñas, donde jugó hasta 2005. Ese año pasó al Groningen holandés y tras tres campañas se mudó a Ámsterdam para sumarse al Ajax. Además tienen una decena de partidos en la Selección, y estuvo en las últimas convocatorias de Oscar Tabárez.

ARGENTINA
Hugo Bargas (De Graafschap): aunque nació en Le Puy, Francia, hace 22 años, cuando su padre Ángel Bargas jugaba en esa ciudad, tiene la nacionalidad argentina, hizo las inferiores en All Boys y debutó con los colores albinegros. Con sus goles, en 2008 salió campeón de la Primera B Metropolitana, pero antes de jugar la Primera B Nacional firmó con el De Graafschap.

Matías Cahais (Groningen): este corpulento defensor central apareció en Primera a los 17 años, con los colores de Boca Juniors. Con los Xeneizes fue partícipe de cuatro títulos: el torneo Apertura 2005, el Clausura 2006, la Recopa Sudamericana 2006 y la Copa Libertadores 2007. En ese año también se coronó campeón mundial con la Selección Argentina Sub 20, en Canadá. Él era el capitán. En enero de 2008 se sumó a la Armada Verdiblanca del Groningen.

Nicolás Cinalli (De Graafschap): a los 20 años apareció en el arco de Central Córdoba de Rosario (en la tercer escalón del fútbol argentino). En 2000 comenzó su aventura europea, pasando por diferentes equipos del ascenso italiano: Entella, Perugia, Ragusa, Crotone y Potenza. Desde 2007 defiende la portería de De Graafschap.

Darío Cvitanich (Ajax): surgido de las inferiores de Banfield, este potente delantero superó el centenar de presencias en el club verdiblanco y fue goleador del torneo Clausura 2008. Esta performance llamó la atención de los directivos del Ajax, que lo incorporaron al equipo este año. Descendiente de croatas, obtuvo la ciudadanía, está en condiciones de representar a la Selección de Croacia y espera un llamado del técnico Slaven Bilic.

Sergio Romero (AZ): con solamente 5 partidos en el arco de Racing Club, este arquero misionero de 1,92m llegó a Europa gracias al título conseguido con la Selección Sub 20: en Canadá 2007 fue campeón mundial. Tras una temporada en Alkmaar coronó otro verano de gloria: en Beijing 2008 ganó la medalla de oro olímpica.

ECUADOR
Edison Méndez (PSV): un histórico de la Selección Ecuatoriana que jugó dos Copas del Mundo (2002 y 2006) y vive una carrera en constante ascenso. Surgido del Deportivo Quito en 1997, pasó por El Nacional (2002/03), Santos Laguna de México (2004), la Liga Deportiva Universitaria de Quito (2005/06) antes de deslumbrar a la directiva del PSV. Con el club de Eindhoven se convirtió en el primer ecuatoriano en marcar un gol en la Champions League y a mediados de 2007 festejó el título de liga. Un volante de alta calidad y gol.

José Luis Valencia (FC Eindhoven): surgido del Delfín de Manta brilló en el Sub 17 Uruguay 1999, se quedó para jugar en el Deportivo Maldonado. Pero pronto se marchó a Holanda, donde estuvo 5 años en los equipos de reserva del Ajax. No pudo debutar en el grande de Ámsterdam y en la temporada 2004/05 pasó al NEC de Nijmegen. Más tarde fue al Willem II, de Tilburg, y hace unos meses se fue a préstamo en el FC Eindhoven, de la Eerste Divisie. Desde 2006 integra también la Selección Ecuatoriana.

PERÚ
Reimond Manco (PSV): con 18 años es una de las esperanzas de renovación del ataque peruano. Se crió en Venezuela y llegó a integrar la Selección Vinotinto Sub 15. Pero regresó al Perú, terminó las inferiores en Alianza Lima y en 2007 fue promovido al plantel profesional. Este pequeño delantero de 1,72m se destacó en el Mundial Sub 17 Corea del Sur 2007, donde Perú llegó a cuartos de final. Hace unos meses se incorporó al PSV, donde lucha por un lugar en la alineación titular.

lunes, 6 de octubre de 2008

Hispanos en el fútbol francés

Artículo publicado en Fox Sports, en septiembre de 2008.
Por PABLO ARO GERALDES

Históricamente identificada con el fútbol bien jugado, la Liga francesa (Ligue 1) se nutrió siempre de talentos hispanos. Hoy son 17 los jugadores que le ponen acento latino a Le Championnat.
El máximo torneo galo trata de recuperar el brillo de los años '80, cuando sus equipos cautivaban por su buen juego y grandes actuaciones a nivel europeo.
Ya en los '90, con la sanción de la Ley Bosman, los grandes jugadores franceses empezaron a nutrir equipos de otros países (sobre todo ingleses) y el campeonato cayó.
La incorporación masiva de futbolistas africanos le dio sangre joven, pero siempre hubo latinos que brillaron en alto nivel. Esta temporada 2008/09 tiene acento hispano en diez de los veinte equipos de la liga, con máxima presencia argentina.

ARGENTINA
Alejandro Alonso (Monaco): la Primera B Nacional lo vio como lateral derecho o volante de Huracán. En 2003 ganó la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo. Tras cuatro temporadas con el Globo, en 2005 fue vendido al Girondins de Bordeaux, donde se puso la camiseta azul-marino en 84 partidos y levantó la Cuope de la Ligue 2007. En el último verano europeo se mudó a las Costa Azul y es jugador del Monaco.

Pablo Barzola (Caen): para el sólido defensor ésta temporada es su debut europeo. Inició su carrera en Argentinos Juniors, en 2001. En 2003, cuando se coronó campeón panamericano con la Selección Sub 23, se incorporó a River Plate pero apenas jugó 8 partidos. En 2005 jugó en Quilmes y tras un año volvió a Argentinos Jrs., donde se consolidó como titular. En el último receso pasó al Stade Malherbe de Caen.

Lucas Bernardi (Monaco): con 31 años recién cumplidos, se puede decir que su carrera es más francesa que argentina. Empezó en Newell's Old Boys en 1998 y dos años después se traslado a Marsella para ser el volante de recuperación del Olympique. Tras una temporada en la que jugó muy poco, se fue al Monaco en 2001. Desde entonces vistió la rojiblanca y ganó la Coupe de la Ligue 2003 y llegó a la final de la Champions League 2004, en lo que se conoció como "Periple Rouge et Blanc".

Fernando Cavenaghi (Girondins de Bordeaux): es un potente delantero de 25 años que comenzó en River Plate, donde redondeó una notable marca goleadora de 55 tantos en 88 partidos, además de ganar tres campeonatos: Clausura 2002, 2003 y 2004. En la Selección Sub 20 siguió con su artillería: fue goleador (y campeón) del Sudamericano de Uruguay y del mundial de Emiratos Árabes Unidos. En 2004 se marchó al Spartak de Moscú y en 2007 se mudó a orillas del río Garonne: con el Bordeaux alzó la Coupe de la Ligue 2007 y es un titular indiscutido en la formación.

Mauro Cetto (Toulouse): sus apariciones en la Primera de Rosario Central tuvieron el mismo brillo que la Copa Mundial Sub 20 que ganó, en casa, en 2001. Tras 15 partidos con los Canallas, en 2002 pasó al Nantes donde sufrió varias lesiones, pero se repuso y se convirtió en el firme patrón de la defensa. Promediando el 2007 fue prestado al Toulouse y al cabo de la temporada el club violeta le hizo un contrato por tres años.

Renato Civelli (Olympique de Marseille): de Pehuajó a Francia, este defensor central de 1,93m se destacó por su fortaleza en el fondo de Banfield, donde asomó en 2003. Tres años después pasó a préstamo al Olympique de Marseille. El equipo blanquiceleste del sur francés compró su pase y lo cedió a Gimnasia y Esgrima La Plata, donde jugó toda la temporada 2007/08. Hace unos meses regresó a Marsella.

Leandro Cufré (Monaco): debutó en Gimnasia y Esgrima La Plata en 1996 y enseguida comenzó a destacarse como lateral. Con la Selección Sub 20 fue campeón sudamericano y mundial en 1997. Luego de 129 partidos en el equipo platense, en 2002 pasó a la Roma, donde ganó una Coppa Italia (2006). En el medio, tuvo un paso –a préstamo- por el Siena. A mediados de 2006 cambió el calcio por el campeonato francés y desde entonces es jugador del Monaco.

César Delgado (Olympique Lyonnais): el ‘Chelito' apareció por la punta derecha del ataque de Rosario Central y sus destacadas actuaciones lo llevaron al Cruz Azul, de México. Convocado a la Selección Argentina fue campeón olímpico en Atenas 2004. Tras casi cinco años y 103 goles en el fútbol azteca, en 2008 pasó al hexacampeón francés Olympique de Lyon y contribuyó a ganar el séptimo título consecutivo. Además el equipo consiguió su primer doblete, ya que además levantó la Coupe de France.

Juan Eluchans (Caen): surgió como lateral izquierdo en el Independiente de 2000 y dos años después dio la vuelta olímpica con el equipo dirigido por Américo Gallego. A fines de 2005 pasó a préstamo a Rosario Central, jugó la Copa Libertadores 2006 y regresó al Rojo. En 2007 el veloz ‘Elu' se sumó al fútbol francés.

Diego Placente (Girondins de Bordeaux): lateral izquierdo con 22 partidos en la Selección Argentina, muestra una carrera de alto nivel. Arrancó en Argentinos Juniors en 1995 y luego pasó cuatro temporadas con River Plate. El sueño europeo se le cumplió con el Bayer Leverkusen, en 2001. Con el equipo alemán llegó hasta la final de la Champions League 2002. En 2005 se sumó al Celta de Vigo y tras un corto paso por San Lorenzo de Almagro, este año se calzó la playera del Bordeaux.

COLOMBIA
Juan Pablo Pino (Monaco):
es una de las últimas revelaciones del fútbol colombiano. ‘El Zorro' inició su carrera en Deportivo Independiente Medellín y pronto integró las selecciones juveniles colombianas. Fue campeón de los juegos centroamericanos y del Caribe (2006) y figura del Sudamericano Sub 20 Paraguay 2007. Tras ese torneo lo ficharon para el Monaco, donde se sigue destacando luego de un breve paso a préstamo por el Charleroi belga.

David Ospina (Nice): con apenas 20 años busca destacarse como arquero en Europa. Después de integrar todas las categorías juveniles con la Selección nacional, debutó en la Mayor durante la Copa Kirin 2007, en Japón. Con 81 partidos en la portería de Atlético Nacional (2005/2008), a mitad de este año se sumó al plantel del Nice.

URUGUAY
Gastón Curbelo (Nancy-Lorraine): aunque nació en Nancy, cuando su padre Carlos Curbello jugaba en el mismo club, tiene la nacionalidad uruguaya. Debutó en Primera con Huracán Buceo en la temporada 1999/2000 y enseguida volvió a Nancy para incorporarse al club en la Ligue 2. En lo que va de la década suma 175 presencias con el equipo que vio nacer a Michel Platini.

Damián Macaluso (Nancy-Lorraine): hizo su aparición como defensa de Central Español en la temporada 1997/98 y, previo a una escala en Racing de Montevideo, pasó a la Sampdoria y luego al Catania. En 2002 volvió a Uruguay para incorporarse a Bella Vista y pronto volvió a ponerse la camiseta de Central Español. Su siguiente destino fue el Coban Imperial de Guatemala (fue campeón del Clausura) y en 2004 retornó al calcio: un año en Venezia, otro en Sambenedettese y desde 2006 es jugador del Nancy.

Diego Pérez (Monaco): Como volante defensivo de Defensor Sporting, debutó en Primera a los 19 años. Tras cuatro temporadas logró pasar a Peñarol, pero solamente jugó 13 partidos allí: Didier Deschamps, entonces técnico del Monaco, lo incorporó al equipo del Principado. Además, suma 44 presencias con la Selección Uruguaya.

PARAGUAY
Marcelo Estigarribia (Le Mans):
un joven volante de 21 años que empezó en Sport Colombia, de su país, y se hizo conocido con la camiseta de Cerro Porteño, donde jugó desde 2005 hasta el último invierno austral, cuando a armó las valijas rumbo a Francia. Suele ser convocado a la Selección Paraguaya.

ESTADOS UNIDOS
Carlos Bocanegra (Stade Rennais): defensor titular de la selección americana, lleva en su nombre y en su idioma la herencia mexicana de su familia. Comenzó su carrera profesional en el Chicago Fire de la Major League Soccer. En esta MLS fue elegido dos veces ‘Defensor del Año'. En 2004 pasó al Fulham de la Premier League inglesa y desde el año pasado es uno de los zagueros centrales del equipo de Rennes.